9 de March de 2014 00:01

El mayor dinosaurio de Europa tenía dientes de 10 centímetros

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Un equipo de investigadores encontró en el norte de Lisboa (Portugal) los restos fósiles de una nueva especie de dinosaurios. El animal tiene 10 metros de largo y pesa entre 4 y 5 toneladas.

De acuerdo con el estudio de Christophe Hendrickx y Octavio Mateus, de la Universidade Nova de Lisboa y el Museo de Lourinh, este dinosaurio pudo haber sido uno de los animales carnívoros más grandes del período Jurásico y el mayor predador terrestre de Europa.

En los sedimentos ubicados en el centro de Portugal se han hallado restos de numerosas clases de dinosaurios que son considerados "los más diversos desde el Jurásico tardío en Europa", según los investigadores.

Allí hay muestras de todas las ramas mayores en el árbol filogenético de los dinosaurios, que vivieron desde el jurásico superior hasta el cretácico superior entre aproximadamente 157 y 65 millones de años.

Los científicos que descubrieron los huesos de este ejemplar en el norte de la capital portuguesa creyeron inicialmente que se trataba de un Torvosaurus tanneri, una especie de dinosaurio que se ha hallado en América del Norte.

Una comparación más detallada del hueso de pantorrilla, mandíbula superior, dientes y una porción de vértebra de la cola indicó que el ejemplar merecía un nuevo nombre y lo llamaron Torvosaurus gurneyi.

Esta especie jurásica tenía dientes con forma de hoja de cuchillo de hasta 10 centímetros de longitud, lo cual indica que puede haber estado al tope de la cadena alimenticia en la península ibérica hace unos 150 millones de años.

El número de dientes, como asimismo el tamaño y la forma de la boca, diferencian al Torvosaurus europeo del americano. La mandíbula superior del T. tanneri tiene 11 o más dientes, en tanto que la del T. gurneyi tiene menos de 11.

Christophe Hendrickx indica que este no es el dinosaurio predador más grande. "Los tiranosaurios, carcarodontosaurios y gigantosaurios del período Cretáceo fueron animales más grandes", señaló el científico.

"Pero con un cráneo de 115 centímetros de largo, el Torvosaurus gurneyi fue uno de los carnívoros terrestres más grandes en esta época y un predador activo que cazaba otros dinosaurios grandes como lo prueban sus dientes".

Además, en América Latina un equipo de 26 especialistas descubrió, en febrero pasado, un yacimiento de fósiles en la Patagonia chilena con los restos de lo que sería el dinosaurio de gran tamaño más austral de toda Sudamérica.

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