2 de February de 2012 08:13

Investigadores hallan "supertierra" en un exoplaneta

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Un equipo internacional de investigadores ha encontrado un planeta que orbita una estrella a la distancia adecuada para que pueda existir agua en estado líquido, según informa la publicación especializada "The Astrophysical Journal Letters".

"Este planeta es el nuevo candidato con mejores condiciones para que pueda albergar agua líquida y quizá vida tal y como la conocemos", explica en un comunicado el autor principal del artículo, el catalán Guillem Anglada Escudé, del Instituto Carnegie en Washington.

Con todo, no está claro que en este exoplaneta (planeta que orbita una estrella distinta al Sol) haya realmente agua o pueda existir vida.

En este caso, se trata de una "supertierra", un planeta de un tamaño no mucho mayor que la Tierra y que probablemente también está compuesto de roca. La recién descubierta "supertierra" tiene una masa al menos 4,5 veces superior a la de la Tierra y da la vuelta a su estrella en sólo 28 días.

Como se trata de una estrella enana de la clase M, mucho más pequeña que el Sol, el exoplaneta se encuentra a la distancia adecuada para que en él se den temperaturas que permitan la existencia de agua líquida. Y ésta es la condición esencial para la vida.

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