27 de April de 2012 14:43

Estudio halla señales de mayor resistencia al tratamiento contra la malaria

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El parásito de la malaria más mortífero de África ha mostrado resistencia en pruebas de laboratorio a uno de los medicamentos más poderosos del mercado, una advertencia de posible resistencia que habrá que seguir en pacientes, indicaron este viernes científicos.

Un equipo de investigadores en Londres halló resistencia al arteméter en análisis de sangre en tubo de ensayo de 11 de 29 pacientes que habían enfermado tras viajar a países principalmente subsaharianos, en lo que calificó de un resultado “estadísticamente significativo”.

El arteméter es una de las drogas más efectivas del grupo de las artemisininas generalmente utilizada en combinaciones para tratar la malaria.

“Una resistencia en un tubo de ensayo generalmente lleva a una resistencia en alguna etapa más adelante en pacientes”, indicó Sanjeev Krishna, la principal autora del estudio publicado en BioMed Central publishers' Malaria Journal.

“La pregunta es cuán más adelante”, agregó, precisando que el estudio no examinó la respuesta de los pacientes al medicamento.

Un comunicado señaló que la resistencia estaba provocada por mutaciones genéticas en un parásito transmitido por mosquitos infectados, y significa que “las mejores armas contra la malaria podrían volverse obsoletas”.

Las pruebas de laboratorio en el parásito Plasmodium falciparum, responsable de un 90% de las muertes, mostró una reducción cercana a la mitad de la efectividad del arteméter en las muestras infectadas.

“El estudio confirma nuestros temores de cómo el parásito está mutando para desarrollar resistencia”, agregó Krishna, precisando que esto podría convertirse en un “ problema devastador ” en África.

Según la Organización Mundial de la Salud, 655 000 personas murieron de malaria en 2010. Se estima que alrededor de un 90% de las personas vivían en África subsahariana.

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