20 de February de 2014 15:14

ESA comenzará a buscar otros planetas similares a la Tierra a partir de 2024

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La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció este jueves, 20 de febrero de 2014, la aprobación de la misión PLATO, un proyecto que deberá ver la luz en 2024 y cuyo objetivo principal será comprender mejor cómo se comportan miles de planetas de dentro y fuera del Sistema Solar, específicamente, para permitir la búsqueda de otros cuerpos celestes similares a la Tierra.

El observatorio PLATO, cuya vida útil será de seis años, se lanzado en 2024 a bordo de un satélite ruso Soyuz desde el centro de la ESA de Kurú, en la Guayana francesa Su y se ubicará en órbita en el punto L2, una región del espacio situada a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Equipado con 34 pequeñas cámaras y telescopios, la Planetary Transits and Oscillations of Stars (PLATO) estudiará "cuáles son las condiciones necesarias para que se formen los planetas y para que aparezca la vida", así como el funcionamiento del Sistema Solar, indicó la ESA en un comunicado.

"Esta misión, que permitirá localizar y estudiar miles de sistemas exoplanetarios, se centrará en encontrar y obtener características de planetas del mismo tamaño de la Tierra, así como de supertierras (con una masa hasta diez veces superior a la del Planeta Azul) situadas en la zona de habitabilidad de su estrella, agregó la ESA.

Esto se refiere a planetas en los que podría existir agua en estado líquido en su superficie, precisó esa agencia, con sede en París.

PLATO, que entra dentro del grupo de misiones de categoría media de ESA, analizará "estrellas relativamente cercanas" y estudiará especialmente su caída de luminosidad cuando los diferentes planetas transitan por delante de ellas.

Con esta investigación, los científicos esperan poder obtener información sobre las características de cada nuevo planeta descubierto, tales como su masa, su tamaño, su densidad, su composición y su edad, agregó la Agencia Espacial Europea.

El director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, el español Álvaro Giménez, afirmó que PLATO permitirá a la comunidad científica "comparar la arquitectura de nuestro sistema solar con otros sistemas planetarios".

La misión se apoyará en la información aportada por otras misiones de esa agencia como CoRot, investigador de planetas extrasolares y explorador de la composición interior de las estrellas que concluyó el año pasado, o Cheops, un pequeño satélite con un objetivo similar.

Además, PLATO llegará luego de otras misiones de importancia como Solar Orbiter, que se lanzará en 2017 para estudiar el Sol, o Euclid, que a partir de 2020 se centrará en desvelar los misterios de las llamadas materia y energía oscuras.

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