23 de December de 2011 10:48

Científicos develean el misterio del sexto dedo de los elefantes

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Un equipo de científicos británicos concluyó que la protuberancia misteriosa de las patas de los elefantes es realmente un sexto dedo.

Los expertos del Real Colegio de Veterinarios del Reino Unido dieron a conocer el hallazgo en la prestigiosa publicación británica Science.

El estudio sugiere que la estructura ósea, que durante más de 300 años ha confundido a los investigadores, sirve para aguantar el colosal peso del animal terrestre más grande del planeta.

Los expertos lograron identificar en fósiles que el “pre-dedo” se desarrolló hace unos 40 millones de años, cuando los elefantes aumentaron de tamaño y comenzaron a vivir más en la tierra.

Se cree que los ancestros de los elefantes eran acuáticos y similares a los actuales hipopótamos. El profesor John Hutchinson, a cargo de la investigación afirmó que “es un misterio que se remonta a 1706, cuando el primer elefante fue diseccionado por un cirujano escocés”.

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