27 de April de 2014 12:08

Brasil crea primera cabra clonada genéticamente en América Latina

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La universidad brasileña de Fortaleza anunció este mes el nacimiento de la primera cabra clonada y transgénica de América Latina, fruto de un proyecto de investigación para la producción de una proteína humana necesaria para tratamiento del síndrome de Gaucher.

La enfermedad, a pesar de ser considerada rara y de carácter recesivo, es una de las que más generan gastos al sistema brasileño de salud pública.

Para unos 700 pacientes, el tratamiento cuesta más de 180 millones de reales (unos USD 80,2 millones) anuales, explicó a Efe la investigadora Luciana Bertolini, abanderada del proyecto.

"Quienes tienen este problema no consiguen producir una proteína que metaboliza un cierto tipo de grasa en el organismo. Lo que hace que esa grasa se vaya acumulando principalmente en el bazo y en el hígado y si no es tratada lleva a la muerte", explicó Bertolini.

Actualmente, el tratamiento consiste en una inyección cada quince días con la proteína glucocerebrosidase, responsable por metabolizar y eliminar esta grasa y sintetizada en cultivos de células de hámsters y zanahorias y comercializado por solo dos laboratorios en el mundo, lo que lo hace todavía más caro.

"Nosotros somos completamente dependientes de empresas extranjeras actualmente para la producción de este medicamento", recordó Bertolini, quien espera que la investigación genere una producción de cerca de diez gramos de proteína por litro de leche.

La investigación comenzó en 2011 con la colaboración de la empresa QuatroG de la Pontificia Universidad Católica (PUC) de Río Grande do Sul y con financiación pública por parte de la estatal Finepe.

En el inicio fueron 45 cabras fecundadas con diez y quince embriones cada una, pero solo una nació saludable y está siendo preparada para tener su lactación estimulada en este año.

La idea es que hasta el final de este año sea posible saber cual es la capacidad de producción de proteína de cabra y a partir de entonces reproducirla e iniciar las pruebas preclínicos, la última fase antes de probarla en humanos y reglamentar el medicamento.

En esa fase, apuntó la especialista, radica la mayor dificultad de la investigación por la falta de conocimiento suficiente en el país para la realización de este tipo de pruebas, siendo necesario enviar la investigación a institutos internacionales.

Bertolini recordó que el instituto que estaba más avanzado en ese tipo de pruebas en Brasil era el Royal, atacado por activistas defensores de animales en octubre del 2013 y que cerró sus puertas.

La investigadora cree que entre cinco y 10 años consiga concluir la producción del medicamento. "Ya hice mi parte, que fue producir el animal, ahora otra persona va a tener que seguir con las pruebas y ese es el link que está faltando", concluyó Bertolini.


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