27 de abril de 2015 10:40

El Chilesaurio, asombroso dinosaurio herbívoro del sur

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Agencia AFP

Era herbívoro, podía alcanzar hasta tres metros de tamaño y su anatomía recuerda la de varias especies: el Chilesaurus diegosaurezi es "uno de los dinosaurios más extraños jamás descubiertos ” , señalaron paleontólogos este lunes.

Este nuevo dinosaurio pertenece a la familia de los terópodos, al igual que los famosos carnívoros como el Velociraptor, el Carnotauro o el Tiranosaurio. Pero el Chilesaurio tenía características especiales.

"Estamos asombrados por la extraña anatomía del Chilesaurio, que recuerda a los diferentes grupos de dinosaurios", indicó Fernando Novas, paleontólogo argentino coautor del estudio que publica la revista científica Nature.

"Su cintura pélvica se asemeja a la de los ornitisquios, dinosaurios con cadera de ave, grandes patas traseras y cuatro dedos, mucho más parecidos a los sauropodomorfos primitivos" que a los terópodos, más delgados y con tres dedos.

Según el paleontólogo, el chilesaurio "es uno de los dinosaurios más extraños conocidos".

Su osamenta fue descubierta por primera vez en el sur de Chile por Diego Suárez, que le dio su nombre. En febrero de 2004, este niño de 7 años acompañaba a sus padres peleontólogos en los Andes cuando halló por casualidad restos fósiles presentes en rocas que databan del fin del período Jurásico, hace unos 145 millones de años.

Desde entonces se encontraron más de una decena de ejemplares de este dinosaurio, incluyendo cuatro esqueletos completos.

"Al principio yo estaba convencido de que eran tres dinosaurios distintos, pero cuando armamos el esqueleto más completo, resultó evidente que todos los elementos pertenecían a una nueva especie de dinosaurio", relata Novas.

El pequeño cráneo proporcional o sus dientes en forma de hoja revelan que se alimentaba de plantas.

De hecho, las distintas partes del cuerpo del Chilesaurio estaban adaptadas a un régimen alimentario y a un modo de vida particulares, similares a otros grupos de dinosaurios, como consecuencia del fenómeno de evolución convergente, indica un comunicado de la Universidad inglesa de Birmingham.

"En ese proceso, hay una o varias regiones del organismo que se asemeja a la de otras especies que no son parientes, a causa de modos de vida similar y de las presiones revolucionarias", explica Martín Ezcurra, también argentino y coautor de la investigación.

Los dientes del dinosaurio son muy cercanos a los de los dinosaurios primitivos dotados de un gran cuello porque durante millones de años tuvieron un régimen de alimentación comparable.

"El Chilesaurus es un buen ejemplo para ilustrar los mecanismos de la evolución" en eras pretéritas, comentó Ezcurra. Según el paleontólogo, el dinosaurio descubierto representa "uno de los casos más interesantes de evolución convergente documentados en la historia de la vida".

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