5 de octubre de 2015 14:47

Chile creó una de las mayores áreas marinas protegidas en Isla de Pascua

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Agencia AFP

Con el anuncio este lunes 5 de octubre de dos nuevas áreas protegidas, una de ellas en la icónica Isla de Pascua, Chile transformó a parte de su océano en uno de los espacios de protección marina más grandes del mundo.

Cuando se concreten ambas iniciativas, sumadas a áreas ya existentes, Chile habrá protegido “ una superficie total de más de un millón de kilómetros cuadrados, constituyéndose en su conjunto en uno de los espacios de protección marina más grandes del mundo”. Así dijo la mandataria chilena Michelle Bachelet, en la inauguración de la conferencia Nuestro Océano.

La conferencia, liderada por Estados Unidos, reúne en este balneario (120 km al oeste de Santiago) a representantes de 20 gobiernos y parte de las organizaciones conservacionistas más importantes del planeta.

El área protegida en Isla de Pascua, sumada a las existentes en Motu Motiro Hiva-Iorana-, completa un total de protección de 720 000 km2 alrededor de esta icónica isla chilena. La pascua está distante a unos 3500 km del territorio continental de Chile y habitada por unas 4 000 personas.

Por convenios internacionales, la nueva área protegida en Isla de Pascua debe ser sometida a la aprobación de la comunidad indígena Rapa Nui.

“Esta zona cuenta con las únicas fuentes hidrotermales en aguas chilenas. Su temperatura y composición mineral permite que aquí puedan vivir numerosas especies en ambientes extremos”, dijo la organización conservacionista The Pew Charitables Trusts.

El lugar “es de gran importancia para el desove de muchas especies, incluidos atunes, tiburones, marlines y pez espada. Su protección a gran escala permitiría conservar alrededor de 142 especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo”, agregó la institución.

“ Para lograr la auto sustentabilidad, debemos pensar en optimizar nuestros recursos. Nuestro recurso es el mar y el futuro de Rapa Nui es el mar”, afirmó el alcalde de Isla de Pascua, Pedro Edmunds Paoa, que celebró el anuncio de Bachelet.

 Nazca-Desventuradas 

Bachelet anunció también la creación de otro parque marino. El de Nazca-Desventuradas, que incluye las islas de San Félix y San Ambrosio, en las cercanías del archipiélago de Juan Fernández, también sobre el Pacífico.

“Este Parque Marino alcanzará una vasta superficie de la Zona Económica Exclusiva de estas islas, con una extensión de más de 297 000 kilómetros cuadrados”, señaló Bachelet.

El parque se suma a un Área Marina Costera Protegida y una red de Parques Marinos en el Archipiélago de Juan Fernández, de cerca de 13.000 kilómetros cuadrados de superficie protegida. “Con ambas acciones contribuimos a la conservación de la rica biodiversidad marina de esa amplia zona del Pacífico”, agregó la mandataria.

En febrero de 2013, una expedición de la organización de conservación marina Oceana, encontró aquí “ bosques de algas ondulantes, abundantes poblaciones de peces, incluidos enormes atunes, vidriolas y tiburones de aguas profundas, además de frágiles corales de profundidad”.

Más reservas en Estados Unidos

Durante esta conferencia, el presidente Barack Obama anunció a través de un mensaje en video dos nuevos santuarios marinos en Estados Unidos.

El primero, un área de 2 300 km2 en el Lago de Michigan (Wisconsin) , donde hay docenas de barcos naufragados; y el otro corresponde a Mallows Bay, en el río Potomac (Maryland) , que también cuenta con numerosos navíos hundidos.

“La pregunta no es si el océano está en riesgo. La verdadera pregunta es si nosotros, todos en este planeta, vamos a ajustar nuestras conductas con el fin de proteger el océano para las generaciones venideras”, dijo en su discurso inaugural el secretario de Estado John Kerry, presente en Viña del Mar.

En la misma línea, un vocero del Departamento de Estado, Justen Thomas, dijo que el objetivo de Estados Unidos es elevar la atención mundial sobre la problemática de “el océano”, en alusión a todos los océanos y su interacción, y a mediano plazo “alcanzar que el 10% del océano sea protegido”.

A su vez, el funcionario celebró que con el anuncio de Bachelet se crea “la reserva (marina) más grande de América Latina”. En la conferencia, Estados Unidos también lanzó una iniciativa global de vigilancia para el control de la pesca ilegal, que busca detectar con el uso de nuevas tecnologías los principales focos de captura ilegal.

La reunión Nuestro Océano, que finaliza el martes (6 de octubre), tratará también sobre la contaminación con plástico del océano Pacífico y acidificación de los mares.

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