14 de February de 2014 00:04

Las ballenas australes serán vigiladas por satélites

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Las imágenes satelitales en alta resolución podrían convertirse en la herramienta del futuro para contar poblaciones de ballenas y ayudar en su conservación, según un estudio realizado por la British Antarctic Survey y publicado en la revista Plos One.

El satélite WorldView2, usado en la investigación, logró ­cubrir hasta 40 km² en cada ­toma, captando imágenes en alta definición, las que luego fueron procesadas por un ­software. El programa fue capaz de detectar y contar automáticamente ballenas francas australes que se reproducen en el Golfo Nuevo, en la pe­nínsula Valdés, Argentina.

Este lugar es el predilecto para aparearse y parir de esta especie, que poco a poco se ­recupera de la caza indiscri­minada que sufrió en el siglo XIX, donde su población se redujo en 90%. Recién fue protegida en 1936, y hoy está amenazada por la continua destrucción de los océanos.

"Las ballenas son extremadamente difíciles de contar a gran escala, y los métodos tradicionales, desde barcos o desde la tierra, pueden ser costosos e ineficientes", explicó Peter Fretwell, autor principal de la investigación de monitoreo.  

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