17 de junio de 2016 11:14

Descubren un mini asteroide que acompaña a la Tierra

El cuerpo celeste se mantiene en órbita gracias a la fuerza de gravedad del planeta.

El cuerpo celeste se mantiene en órbita gracias a la fuerza de gravedad del planeta. Foto Referencial: Wikipedia

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Agencia DPA

Los astrónomos han descubierto un pequeño asteroide que acompaña a la Tierra en su traslación alrededor del Sol: el astro de entre 40 y 100 metros de diámetro da vueltas continuamente alrededor del globo terrestre.

Los investigadores de la agencia espacial estadounidense, la NASA, creen que el mini asteroide bautizado como 2016 HO3 lleva 100 años acompañando al planeta y que seguirá haciéndolo varios siglos más.

El cuerpo celeste se mantiene en órbita gracias a la fuerza de gravedad del planeta. Se separa de la Tierra un máximo de 100 veces la distancia entre la Luna y la Tierra y se acerca un máximo de 38 veces esa distancia.

"Se puede decir que ese pequeño asteroide y la Tierra bailan juntos", señaló Paul Chodas del programa de observación de la NASA dedicado a objetos cercanos a la Tierra (Near Earth Objects, NEO).

El asteroide fue descubierto a finales de abril DE 2016 con el telescopio Pan-Starrs 1 de la universidad de Hawai, en el parque nacional de Haleakala. Según la NASA, tiene un predecesor: el 2003 YN107 giraba alrededor de la Tierra en una órbita similar.

Hace unos diez años, sin embargo, desapareció en las profundidades del espacio. El 2016 HO3 parece sin embargo fiel a la órbita y también inofensivo, según Lindley Johnson, de la oficina de la NASA para la defensa del planeta (Planetary Defense Coordination Office).

"En los próximos 200 años no vemos ningún peligro de que el 2016 HO3 pueda chocar con la Tierra. Pero a más largo plazo lamentablemente no podemos saberlo".

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