21 de febrero de 2015 19:02

Astronautas completan con éxito salida de la Estación Espacial Internacional

Hoy, 21 de febrero, dos astronautas realizaron la primera caminata espacial en la Estación Espacial Internacional Foto: AFP/ Cortesía/ NASA.

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Agencia AFP

Dos astronautas estadounidenses vistiendo lo que la NASA asegura son trajes 'saludables' completaron este sábado (21 de febrero), sin problemas, una salida espacial para tender un cable fuera de la Estación Espacial Internacional (EEI), después de una falla en el equipamiento que obligó a postergar la misión.

La caminata espacial comenzó oficialmente a las 07H45 (12H45 GMT), cuando Barry 'Butch' Wilmore y el ingeniero de vuelo Terry Virts colocaron sus trajes alimentados con una batería interna, dijo la NASA.

Poco después, la pareja comenzó la primera de varias caminatas espaciales destinadas a preparar la estación orbital para la llegada de cápsulas comerciales estadounidenses tripuladas a partir de 2017, que serán construidas por SpaceX y Boeing.

La misión de este sábado duró 6 horas y 41 minutos. "Genial", dijo Virts poco después de salir en lo que sería su primera caminata, y la segunda para Wilmore. Aunque inicialmente estaba prevista para el viernes, 20 de febrero, la caminata espacial fue aplazada un día para dar a la NASA más tiempo para concluir una investigación sobre un problema con una pieza en algunos trajes espaciales.

La rotura en el separador de la bomba del ventilador - que ayuda a controlar la temperatura del traje - en dos de los equipamientos espaciales estadounidenses era parte del sistema que falló en 2013, cuando el agua llenó el casco del astronauta italiano Luca Parmitano durante una caminata espacial, y lo dejó a punto de ahogarse.

En diciembre, cuando los astronautas estaban haciendo un mantenimiento del traje espacial, encontraron que el separador de la bomba del ventilador en un traje no se aceleraba como se esperaba.

El mismo problema con otro traje espacial se detectó en enero. Una pieza de recambio que estaba en la estación espacial se ha instalado en el traje que usa Virts, y un nuevo traje espacial fue enviado a la estación para Wilmore.

El comentarista de la NASA Rob Navias dijo temprano el sábado que ambos trajes son "saludables" y que están en buen estado de funcionamiento. "Todos los sistemas del traje están en excelentes condiciones", dijo Navias.

Esta caminata será la número 185 en la historia de la estación espacial, y se prevé que dure alrededor de seis horas y media. Otras dos salidas están programadas para ambos astronautas el 25 de febrero y el 1 de marzo para completar la instalación de más de 200 metros de cable. 

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