19 de agosto de 2016 08:54

Astronautas de EE.UU. salen al espacio para instalar nuevo estacionamiento

El adaptador de amarre será el primero de los dos con que contará la estación.

El adaptador de amarre será el primero de los dos con que contará la estación. Foto: Archivo AFP

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Agencia AFP

Ante la prevista llegada de más naves privadas a la Estación Espacial Internacional (EEI) en los próximos años, dos astronautas estadounidenses iniciaron el viernes 19 de agosto de 2016 una salida al espacio para instalar un estacionamiento especial que les perimta atracar.

La salida comenzó cuando Jeff Williams y Kate Rubins conectaron sus trajes espaciales a sus baterías internas. Poco después salieron del laboratorio orbital para comenzar a instalar un adaptador de amarre internacional, traído por el la nave de carga SpaceX Dragon el mes pasado.

La NASA describe al equipamiento como “una metafórica salida al futuro” que permitirá a una nueva generación de aparatos estadounidense -la primera desde que finalizó el programa de transporte espacial en 2011- llevar astronautas a la EEI.

El adaptador de amarre será el primero de los dos con que contará la estación. La instalación del segundo se prevé para 2018. El director de operaciones integradas de la ISS, Kenneth Todd, calificó la instalación del viernes como “un importante mojón en el camino hacia el establecimiento de capacidad comercial” de la estación.

Construido por Boeing, el adaptador es una especie de anillo de 1,6 metros de largo por un metro de ancho, que servirá principalmente para el estacionamiento del Boeing's CST-100 Starliner y SpaceX's Crew Dragon, dos naves espaciales actualmente en construcción, que llevarán a los astronautas a la EEI.

El amarradero es más sofisticado que el equipo anterior manejado por los astronautas, ya que permitirá el estacionamiento automático de las naves. También tendrá conexiones que permitirán a la EEI compartir energía e información con la nave.

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