13 de mayo de 2015 09:57

Los arrecifes artificiales de neumáticos son un experimento decepcionante

Los daños en los arrecifes coralinos son de gran impacto dado que para que se formen naturalmente se requieren en algunos casos varios siglos. Foto: Wikicommons

Francia cuenta con 90 000 m3 de arrecifes artificiales, muy por detrás de Japón, en el primer puesto mundial con 20 millones de m3. Foto: Wikicommons

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Agencia AFP

Medio siglo después de haber sumergido en mares y océanos millones de neumáticos para crear arrecifes artificiales, el resultado es decepcionante y países como Francia empezaron a extraer los suyos para frenar el deterioro del medio marino.

Publicaciones científicas calculan que hay unos 200 sitios en el mundo donde se llevó a cabo este experimento de la mano sobre todo de Estados Unidos, Malasia, Israel y Francia.

La Agencia de Zonas Marinas Protegidas francesa empezó esta semana a retirar una parte de los 25 000 neumáticos sumergidos en los años 1980 en el Mediterráneo.

El arrecife, como otros en el mundo constituidos por neumáticos pegados los unos a los otros, no resistió a la marejadilla ni a las corrientes. Las piezas de caucho se dispersaron, deteriorando el paisaje submarino y los ecosistemas vecinos.

"La colonización de (especies) nunca sucedió porque los neumáticos usados estaban cubiertos de hidrocarburos y porque su descomposición progresiva libera metales pesados tóxicos para los organismos marinos", explicó Jacky Bonnemains, portavoz de la asociación ecologista Robin des Bois.

"¡Los neumáticos no forman parte del medio marino!", lanza, como una evidencia, Gerard Veron, del laboratorio de fuentes pesqueras del Instituto Francés de Investigación para la Explotación del Mar (Ifremer).

Francia retirará primero 2 500 piezas y tras su evaluación podría retirar el resto en 2016. Estas fueron sumergidas con el fin de desarrollar la reproducción de peces y potenciar la pesca, recreando un hábitat artificial en una zona desprovista de arrecifes.

Hace 30 años, los neumáticos eran considerados "no contaminantes", según la Agencia.

Postes de electricidad y escaleras bajo el agua

La Organización Marítima Internacional (OMI) recuerda que desde siempre se han creado arrecifes artificiales en el mundo. Por ejemplo, hace 3 mil años, las piedras que servían para lastrar las almadrabas para la pesca de atún fueron abandonadas en el Mediterráneo, convirtiéndose con el paso del tiempo en hábitats para la fauna.

Con el fin de aumentar los recursos pesqueros, sobre todo en el Mediterráneo, Francia empleó desde 1968 materiales usados como postes eléctricos, escaleras de cemento, pecios y finalmente, neumáticos.

Francia cuenta con 90 000 m3 de arrecifes artificiales, muy por detrás de Japón, en el primer puesto mundial con 20 millones de m3.

Estados Unidos ocupa el segundo lugar con más de 1 000 arrecifes artificiales. En Florida, cerca de 2 millones de neumáticos fueron colocados en 1972 frente a la ciudad de Fort Lauderdale, a propuesta del gigante estadounidense Goodyear.

El fabricante de neumáticos "dijo que sería útil para los pescadores y el mar", recuerda Jacky Bonnemains. "Lo hizo para dar a una acción voluntaria de abandono de residuos en el medio ambiente una falsa impresión de utilidad", denuncia esta ecologista.

En Florida, como en otros lugares, tras numerosas tormentas y huracanes, los neumáticos acabaron despegándose y aparecieron en las playas, dañando los arrecifes de coral alrededor.

El departamento de protección de medioambiente del Estado de Florida, que hizo una retirada parcial de neumáticos entre 2007 y 2010, estima en su sitio de Internet que la amenaza que suponen estos arrecifes artificiales es "seria".

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