7 de junio de 2015 11:58

Apple espera ingresar a mercado de la música en línea y competir con Spotify

El informe anual de la Federación Internacional de la Industria Discográfica muestra los ingresos de la industria musical en los formatos digital y físicos. Foto: Pixabay.

Los consumidores optan cada vez más por el streaming, donde los pesos pesados son servicios como Spotify, Pandora o YouTube. Foto: Pixabay

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Agencia AFP

El gigante Apple parece listo para incursionar en el terreno de la música en línea, con el anuncio este lunes 8 de junio de un nuevo servicio que ambiciosamente espera competir con el líder mundial en este mercado, Spotify.

Se espera el anuncio como plato fuerte de la conferencia anual para desarrolladores (WWDC) organizada en San Francisco por el grupo de la manzana, cuyo inicio se prevé el lunes 8 de junioy durará una semana.

"Pienso absolutamente que veremos un servicio de música streaming", dijo el analista de la empresa Gartner, Van Baker. "Apple entra un poco tarde a este juego, pero podría no tener importancia", añadió.

Apple es ineludible para la distribución y compra de música en Internet gracias a su boutique iTunes, lanzada en 2003. Pero los consumidores optan cada vez más por el streaming, donde los pesos pesados son servicios como el suizo Spotify, la radio estadounidense Pandora o el portal de videos YouTube, de Google.

Según los rumores, que anteceden tradicionalmente los eventos de Apple, el nuevo servicio combinaría una radio en línea gratuita y una oferta para escuchar música pagada, con un precio cercano a USD 10 por mes, similar al que ofrece Spotify para acceder a su servicio sin anuncios publicitarios.

También apuntaría a rentabilizar la mayor adquisición en su historia: el sistema para escuchar música paga debería integrar las habilidades y tecnologías desarrolladas por Beats, la empresa del rapero Dr. Dre y el productor Jimmy Iovine, comprada por USD 3 000 millones en 2014.

Nuevas aplicaciones para Apple Watch

La parte gratuita del servicio se basaría en una versión revisada de iTunes Radio, que Apple lanzó en 2013, pero que no logró mucho éxito en el mercado: capta solo el 5% del tiempo de escucha de música en línea en Estados Unidos, según la empresa de investigación especializada MusicWatch.

"iTunes, que domina el mercado de las descargas pagas, tiene más competencia en la categoría de la música por streaming", comenta Russ Crupnik, directivo-fundador de MusicWatch.

Aún con su nueva oferta, "Apple tiene la necesidad de demostrar por qué un servicio pagado tiene sentido, en un mundo lleno de opciones gratuitas", advierte el experto al referirse a los 135 millones de usuarios de música en línea en Estados Unidos, de los cuales solo 18 millones tiene una cuenta pagada.

Crupnik concede a Apple ciertas ventajas como el tener una base de datos de los consumidores, un política vigorosa de tarjetas de regalo y el potencial de Apple Pay, el nuevo sistema de pagos que el grupo lanzó en octubre en Estados Unidos, y para el cual nuevas funciones -como un programa de fidelidad- y su incursión en nuevos mercados podrían ser anunciados en la WWDC

"No estoy realmente preocupado", aseguró a inicios de junio el director de productos de Spotify, Gustav Söderström, al ser interrogado por el diario sueco Dagens Nyheter sobre los planes del grupo estadounidense.

En materia de streaming, no duda que Apple está lista para grandes ambiciones. Los rumores circulan desde hace meses sobre un servicio pagado para ver en directo las grandes cadenas de televisión. Pero "los servicios de televisión en directo a través de streaming probablemente estarán retrasados hasta finales de 2015 o inicios de 2016", estimaron los analistas de RBC Capital Markets.

Durante la conferencia también se espera que Apple anuncie nuevas funciones para su reloj portable Apple Watch, para el cual dejó a los desarrolladores crear aplicaciones únicas para el dispositivo, sin la necesidad de sincronizarse a un iPhone.

Apple finalmente dará un anticipo de las actualizaciones de sus sistemas operativos para Mac (OS X) y celulares inteligentes (iOS9). Los medios especializados esperan mejoras en la aplicación de mapas (Maps) o la posibilidad de dividir la pantalla de las tabletas iPad para hacer las dos cosas a la vez.

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