19 de octubre de 2016 16:33

Agencia Espacial Europea no logra restablecer comunicación con  el módulo Schiaparelli

Vista de una maqueta del módulo Schiaparelli en el pabellón de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt, Alemania hoy 19 de octubre de 2016. El módulo Schiaparelli entra hoy en la atmósfera de Marte y descenderá y aterrizará en su superficie mediant

Vista de una maqueta del módulo Schiaparelli en el pabellón de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt, Alemania. Foto: EFE

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Agencia EFE

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha situado un nuevo satélite en la órbita de Marte pero todavía no sabe qué ha ocurrido con el módulo de aterrizaje Schiaparelli, del que perdió la señal poco antes de que tocara la superficie del planeta.

El director de operaciones de vuelo de la ESA, Paolo Ferri, informó hoy, miércoles 19 de octubre de 2016, desde el centro de control de operaciones de la agencia en Darmstadt (Alemania) de que, tanto en el radio telescopio de Pune (India) como en el satélite Mars Express, se perdió la señal en el mismo momento.

Es posible que Schiaparelli se haya perdido pero también que la ESA pueda intentar restablecer la comunicación, según Ferri.
A media noche la agencia recibirá en su centro de control de operaciones datos de telemetría que ha mandado el satélite -Orbitador de Gases Traza (OGT)- y que serán analizados durante la noche.

La ESA dará mañana más información de qué ha ocurrido con el módulo de aterrizaje. Considera que es posible que Schiaparelli haya iniciado el descenso, se haya despegado el paracaídas y después se haya separado del escudo frontal y del paracaídas, pero no está claro si se ha estrellado contra la superficie o si ha aterrizado.

Ferri descartó que el satélite MRO de la agencia estadounidense NASA haya conseguido datos de Schiaparelli. La ESA ha hecho una valoración optimista porque ha logrado situar en la órbita correcta el Orbitador de Gases Traza, cuyos objetivos en la misión Exomars son comprender mejor el origen del metano y buscar señales de la existencia de vida en ese planeta.

Se trata de una órbita muy elíptica, cuya distancia a Marte varia desde 300 a 96.000 kilómetros, por ello necesitará cuatros días marcianos en completarla (un día marciano es de 24 horas y 37 minutos).

La función de Schiaparelli

La función de Schiaparelli es fundamentalmente probar nuevas tecnologías europeas de descenso y aterrizaje, concretamente el control de la orientación y velocidad en el contacto con la superficie.

Además debería realizar pruebas científicas en la superficie del planeta, donde podrá funcionar entre dos y ocho soles, nombre con que se conoce a los días marcianos, dependiendo de la duración de las baterías.

Si el módulo no se ha perdido y la ESA logra restablecer la comunicación, esta parte de la misión podrá continuar.
ExoMars es un proyecto de la ESA y la agencia rusa Roscosmos para buscar vida en la superficie de Marte de tipo bacteriano.

El objetivo es comprobar si hay o hubo vida en ese planeta, que en su origen tenía condiciones similares a la Tierra y favorables a la vida.

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