16 de January de 2014 00:02

80 000 muertes cada año a causa del alcohol

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El alcohol causa unas 80 000 muertes anuales en promedio en toda América, un problema que se agudiza en Centroamérica, informó ayer la Organización Panamericana de la Salud (OPS), citando una investigación. El estudio observó que el alcohol era una causa "determinante" de fallecimientos en un promedio de 79 456 casos anualmente, dijo en un comunicado el ente regional.

En la mayoría de los países, las muertes eran consecuencia de una hepatopatía alcohólica o enfermedad del hígado, seguida de desórdenes mentales originados por la ingesta alcohólica.

Las investigadoras Vilma Gawryszewski, asesora de la OPS en Información y Análisis sobre Salud, y Maristela Monteiro, experta en abuso de sustancias, estudiaron patrones de muertes entre en las que el alcohol era mencionado específicamente -como hepatopatía alcohólica- en 16 países de la región, entre 2007 y 2009.

Sin embargo, las autoras aseguraron que esas muertes representan apenas "la punta del iceberg de un problema más amplio", debido a que el alcohol está relacionado con otras enfermedades como fallas cardíacas e incluso cáncer, o casos de accidentes viales y con armas de fuego.

"El número de muertes por las cuales el consumo de alcohol es un factor significativo es probable que sea mucho más alto", escribieron Gawryszewski y Monteiro, según el comunicado.

En la región, algunos países centroamericanos se destacan con los mayores índices relativos de muertes por alcohol.

El más alto es El Salvador, con 27,4 casos por 100 000 muertes anuales, seguido de Guatemala con 22,3, Nicaragua 21,3, México con 17,8 y Brasil con 12,2.

El problema es menos agudo en Colombia (1,8), Argentina (4,0) o Venezuela (5,5).

Pero en todos los países, el problema es eminentemente masculino, pues 84% de quienes murieron por consumir alcohol eran hombres, señaló la OPS.

En Ecuador, datos que el año pasado difundió el INEC dicen que 912 576 personas consumen alcohol a escala nacional. El 89,7% son hombres y el 10,3% son mujeres. La encuesta fue realizada a mayores de 12 años.

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