Tema
Rodrigo Borja
domingo 10/06/2018
La clonación
Hace quince días se cumplieron 22 años de la clonación del primer mamífero. Biólogos escoceses del Instituto Roslin de Edimburgo crearon en laboratorio el 25 de abril del 96 una cordera sin el aporte del semen de un carnero. Ella no nació, como todos los mamíferos, de un embrión formado por la fusión de un óvulo materno y un espermatozoide paterno sino del núcleo de una célula extraída de la ubre de una oveja -que contenía el material genético de ésta- trasplantado a un óvulo de otra. Y la cordera que nació fue genéticamente idéntica a la oveja madre, de cuya glándula mamaria se extrajo la célula somática.
domingo 27/05/2018
La cultura
Fue Marco Tulio Cicerón quien dio a esta palabra -cuyo significado etimológico y original estaba ligado al cultivo de la tierra- el sentido figurado de “cultivo” de la razón humana y la introdujo a los predios de la filosofía y de la historia, donde ha recorrido un largo e intenso camino.
domingo 13/05/2018
América Latina
Cristóbal Colón y sus compañeros de aventura llamaron “Indias” a las tierras que descubrieron y España las denominó así durante toda la época colonial. Denominación que se originó en una equivocación geográfica: los hombres de las carabelas, al pisar tierras americanas en 1492, creyeron que habían llegado a la parte occidental de la India y no a un continente nuevo y desconocido.
domingo 29/04/2018
Las siete maravillas del mundo
El humanista e historiador holandés Christoph Keller (1638-1707) —llamado también Cellarius en latín—, en una división que se volvió clásica, separó a la historia de Occidente en tres grandes períodos: Antigüedad, Edad Media y Tiempos Modernos. Pensadores posteriores añadieron nuevas etapas: Edad Contemporánea, Edad Atómica y Edad Electrónica.
domingo 15/04/2018
Bolivia y el mar
Cenaba en Lisboa una noche con ocasión de una reunión internacional a mediados de los años 70. Era una cena muy alegre. En el sector “proletario” de la mesa estábamos los jóvenes -entre ellos Lyonel Jospín, que más tarde fue gobernante de Francia, y varios otros que con el pasar de los años se convirtieron en presidentes de países latinoamericanos y europeos- mientras que al otro extremo de la larga mesa estaban Willy Brandt, Mario Soares, Bruno Kreisky, Olof Palme, Shimon Peres, François Mitterrand y otras celebridades políticas de aquel tiempo. Se dio una charla informal y bulliciosa. Y en ese trance observé que el compañero de mi izquierda no había pronunciado ni una palabra. Tratando de incorporarlo le pregunté:
domingo 01/04/2018
El espacio sideral
Una misteriosa señal de radio —que parecía provenir de las constelaciones de Piscis y Aries en las profundidades del espacio—, recibida en tres ocasiones por el telescopio de Arecibo en Puerto Rico el 2003, intrigó a los astrónomos porque pudo proceder de una civilización extraterrestre. Maurice Chatelain, jefe de comunicaciones de la NASA, declaró hace varios años que “los vuelos de Apolo y Gémini fueron seguidos a distancia —y a veces de cerca— por vehículos de origen extraterrestre” y que, cuando eso ocurrió, las autoridades militares norteamericanas ordenaron silencio absoluto.
domingo 18/03/2018
Conquista del espacio
En los últimos años los avances de la cosmología -que es el estudio del universo en su conjunto-, de la cosmogonía -que es el estudio específico del origen del universo y de sus sistemas astronómicos- y de la cosmografía -que es la descripción astronómica del universo- han sido notables.
domingo 04/03/2018
Deporte y violencia
Todas las actividades deportivas están sometidas a códigos y reglamentos de aceptación general y regidas por autoridades nacionales e internacionales formalmente establecidas y reconocidas. Sin embargo, la violencia es con frecuencia una de las manifestaciones negativas del deporte. Ella se inició en la segunda mitad del siglo XX, generada por los fanáticos seguidores de los equipos de fútbol dentro y fuera de los estadios. Lamentables fueron, por ejemplo, los trágicos episodios de brutalidad ocurridos en 1971 en el “Ibrox Park” de Glasgow, o los de Atenas 1981 que dejaron 19 muertos, en 1982 en el Estadio de Moscú hubo 340 muertos, en 1985 en los estadios Heysel de Bruselas 39 muertos y Bradford de Inglaterra 56 muertos, en ese mismo año en México 10 muertos, en 1988 en Katmandu más de 100 muertos, en 1989 Hillsborough (Inglaterra) 96 muertos, en 1991 en Orkney (Sudáfrica) 40 muertos, en 1992 en Córcega 15 muertos, en 1996 Guatemala 90 muertos, en el 2000 Simbabwe 13 muertos, en abril
domingo 18/02/2018
Política y deporte
Parecería inadecuado relacionar el deporte con la política, pero no lo es. El deporte ha formado parte de la política desde épocas muy remotas. Ha sido utilizado como instrumento de distracción pública para desviar la atención de la gente de sus problemas económicos y sociales. El “pan y circo” de los antiguos romanos, con sus gladiadores y carreras de caballos, está aún vigente. La vieja enseñanza política de que a los pueblos hay que darles espectáculo y entretenimiento para que sus ojos no se posen en sus malas calidades de vida ni en la corrupción o errores de sus gobernantes ha encontrado una frecuente aplicación en los tiempos modernos. Y los triunfos deportivos han servido como instrumentos de prestigio nacional, influencia política y proselitismo.
domingo 04/02/2018
El deporte
El deporte nació en las épocas más remotas de la humanidad, como lo prueban los vestigios arqueológicos. Muchos frescos antiguos testimonian las hazañas de los campeones deportivos de antaño. Y es presumible que su origen sea la guerra y la cacería, y que las carreras de los hombres primitivos para escapar de los animales salvajes o para cazarlos, los saltos para franquear obstáculos naturales, las travesías a nado por los cursos de agua, el uso de lanzas en las faenas guerreras y la lucha cuerpo a cuerpo hayan inspirado, por obra del espíritu lúdico del hombre, sus primeras actividades deportivas. El boxeo, la lucha, el kárate, el yudo, el taekwondo, el kendo, el tai chi, el jujitsu, el aikido, la esgrima, el lanzamiento de la jabalina, el remo, la equitación, el tiro delatan las remotas vinculaciones del deporte con la guerra.
domingo 21/01/2018
La historia
Desde remotos tiempos hubo la tendencia a dividir la historia en etapas o períodos, de acuerdo con los más diversos criterios. Cada cultura tuvo su propia división. Los antiguos griegos tomaron como referencia cronológica la “era de las olimpíadas”, que comenzó en el año 776 antes de Cristo. Los romanos contaron el tiempo a partir de la fundación de Roma el año 753 antes de nuestra era. Tomando como referencia la “hégira” -o sea la huida de Mahoma de la ciudad de La Meca en el año 622 de la era cristiana- los musulmanes señalaron esa fecha como el año uno de su calendario. Los pueblos occidentales lo hicieron desde la fecha del nacimiento de Cristo, a pesar de la imprecisión que la rodeaba puesto que el monje Dionisio “el Breve”, comisionado por el pontífice romano en el siglo VI para señalarla, concluyó que el nacimiento fue el 25 de diciembre del año 753, pero pocos la aceptaron.
domingo 07/01/2018
La Historia
Es, en su definición más simple e ingenua, el relato escrito, fidedigno y sistemático de los hechos humanos. Comenzó con la invención de la escritura, aproximadamente seis mil años antes de la era cristiana, y dejó a la posteridad importantes testimonios historiográficos. La etapa anterior fue la prehistoria, plasmada en los vestigios de la vida de los hombres y grupos primitivos que, por no conocer la escritura, no pudieron dejar testimonios fehacientes.
domingo 24/12/2017
Integración económica
El economista y profesor ecuatoriano Francisco Pareja Cucalón, en su trascendental trabajo “Integración Andina y Convergencia Suramericana”, sostiene que a pesar de los importantes volúmenes de comercio intracomunitario alcanzados por los países andinos en los últimos años -que en el 2012 sumaron 10.349 millones de dólares, de los cuales el 73% correspondió a bienes manufacturados- el proceso de integración atraviesa una severa crisis a causa de acciones y omisiones de sus países miembros. Y como expresiones de esa distonía cita las decisiones de Colombia y Perú de negociar acuerdos de comercio con Estados Unidos al margen de las normas comunitarias, la salida de Venezuela de la Comunidad Andina, la incapacidad de los países del área para negociar en bloque con la Unión Europea y la compleja adhesión de Bolivia al Mercosur sin abandonar la Comunidad Andina.
domingo 10/12/2017
Galápagos
Era el aeropuerto de Madrid, febrero 1994. Por los altavoces se anunció que el vuelo hacia Santa Cruz de Tenerife, en las Islas Canarias, estaba retrasado. Me puse a trabajar en mi computadora portátil para pasar el tiempo y romper el aburrimiento. Eran los días en que estaba metido de cabeza en mi “Enciclopedia de la Política”. En eso alguien se sentó a mi lado. Regresé a ver y ¡era el naturalista francés Jacques Cousteau! Se me hizo una figura familiar. La televisión tiene esa virtud: los personajes que uno ve en la pantalla son nuestros amigos. Me puse a conversar con él. En las investigaciones que había hecho sobre el “darwinismo” no tenía yo muy claro el papel que jugaron las Islas Galápagos en la teoría de la evolución de las especies de Charles Darwin. Y nadie mejor para aclararme el asunto que mi vecino de banca. Cousteau me dio una amplia explicación.
domingo 26/11/2017
Demagogia
Según Aristóteles, la demagogia es una forma “impura” de gobierno que resulta de la degeneración de la democracia. El filósofo griego señaló, como formas “puras” de gobierno: la monarquía, la aristocracia y la democracia, en razón del número de personas que ejercen el poder. Dijo que la monarquía es el gobierno de una persona, la aristocracia de algunas personas escogidas y la democracia es el poder del pueblo. Y explicó que cuando se suplanta el interés general por el interés particular de quienes gobiernan, la monarquía degenera en tiranía, la aristocracia en oligarquía y la democracia en demagogia.
domingo 12/11/2017
La paz
Con la conclusión de la “guerra fría” la humanidad empezó a respirar tranquila. Pensó que se abría un período histórico de distensión y de paz. Pero los problemas no terminaron. Nuevos conflictos políticos, étnicos y religiosos sustituyeron a los anteriores y se desvaneció la ilusión de que vendría un período de paz y de prosperidad económica y de supresión o disminución de los presupuestos militares, y que la armonía presidiría las relaciones entre los hombres y los pueblos. La realidad ha sido diferente. Nuevos conflictos y tensiones nuevas surgieron o se agudizaron en el Oriente Medio, Siria, Corea, Somalia, Sudáfrica, Bosnia, Sri Lanka, Checoeslovaquia, Polonia, Haití, El Salvador, Honduras, Venezuela, Chechenia, Liberia, Argelia, Ruanda, Burundi, Zaire, Kosovo, Afganistán, Irak, Libia y otros lugares del planeta. Parece que el hombre no está habituado a vivir en paz. Se aleja de un conflicto y busca otro. Y han surgido sentimientos de racismo, xenofobia y trasnochados nacionalismo
domingo 29/10/2017
La paz
La paz es el propósito declarado de todas las culturas, religiones, convicciones filosóficas e ideologías políticas. Sin embargo, por todas partes se encuentra conculcada o amenazada. ¿Cómo se explica esta contradicción?
domingo 15/10/2017
Anomia
El término fue acuñado por el sociólogo francés Emile Durkheim (1858-1917) para señalar una suerte de “enfermedad” de la sociedad cuyo síntoma principal es el relajamiento del respeto a las normas morales y jurídicas.
domingo 01/10/2017
Dinero electrónico
Habría sido impensable para un hombre primitivo que la riqueza que le rodeaba —tierras, ganado, productos— hubiera podido resumirse en unas cuantas monedas de metal. Y en los albores de la economía monetaria, cuando la moneda poseía valor intrínseco, resultaba increíble que unos formularios de papel —los billetes— pudieran representar un valor de cambio y ser un instrumento de pago. Hoy, en cambio, nos cuesta imaginar el dinero electrónico —“electronic cash”—, es decir, el dinero que no se plasma en un papel, en una moneda ni en un cheque de banco sino que circula intangiblemente por el mundo a través de internet, a la velocidad de 300 000 kilómetros por segundo.
domingo 24/09/2017
Gaitanismo
A la una y cinco minutos de la tarde del 9 de abril de 1948 tres disparos de un revólver “Smith & Wesson” torcieron los destinos de Colombia. Fue en la esquina céntrica de la carrera séptima y la calle 14 de Bogotá, donde cayó asesinado el más grande de los caudillos populares colombianos del siglo XX: Jorge Eliécer Gaitán. Inmediatamente la gente salió a las calles para vengar su muerte, en medio de una orgía de sangre y destrucción que se denominó el “bogotazo”.