Tema
Juan Valdano
miércoles 13/06/2018
La Alejandría de Durrell y Cavafis
Hace algunos años cayó en mis manos “Justine”, la novela de Lawrence Durrell. La fascinación que me produjo su lectura hizo que buscara los demás libros que conforman el “Cuarteto de Alejandría”: “Balthazar”, “Mountolive” y “Clea”. Publicados entre 1957 y 1960, pronto fueron valorados como “la más vívida versión de la novela moderna desde Proust y Joyce” (Steiner). El tema central de la obra es, según su autor, “la investigación del amor moderno”. Explorador de la pasión amorosa, Durrell construye personajes inmersos en la búsqueda epicúrea del placer, la paz interior y una felicidad improbable. Al final de la aventura es un puñado de ceniza lo que encuentran. El amor, en Durrell, tiene el mustio aroma de una flor marchita.
miércoles 16/05/2018
Méritos y distinciones
La Academia sueca, ese augusto recinto de las letras mundiales, ha anunciado que el codiciado galardón que entrega anualmente, el Nobel de Literatura, no será discernido este año, 2018. La institución será reestructurada a causa de un escándalo de carácter moral protagonizado, al interior de ella, por algunos de sus miembros. En noviembre 2017, un diario sueco publicó la denuncia de 18 mujeres, colaboradoras de la Academia, quienes por muchos años, guardaron silencio ante el persistente acoso sexual y más vejaciones de algunos de sus integrantes.
miércoles 02/05/2018
Los macondos y otras pesadillas
En 1900 José Enrique Rodó propuso una interpretación de Hispanoamérica según la cual estos pueblos obedecerían a una tradición marcada por “el imperio de la razón, el entusiasmo generoso, la espiritualidad de la cultura, la vivacidad de la inteligencia”. Impulso idealista personificado en Ariel, el símbolo del humanismo superior. Al contrario, y obedeciendo a una visión maniquea del mundo, Rodó halló en Calibán (el aborigen selvático del drama de Shakespeare) la imagen de la civilización anglosajona del Norte, guiada por los valores de lo práctico y lo útil, “símbolo de sensualidad, con el cincel perseverante de la vida”.
miércoles 25/04/2018
Los libros y el tiempo
Al final de la Edad Media, el hombre europeo secularmente atormentado por la idea de eternidad empezó a valorar el tiempo, a medirlo y ahorrarlo. El desasosiego por las postrimerías del alma (muerte, juicio, infierno y gloria) dará paso al creciente desvelo por las cotidianas urgencias de la vida presente. El reloj mecánico se inventó por esos años. En los campanarios de las ciudades de Occidente se instalaron relojes públicos cuyos carillones marcaban el nuevo ritmo de una naciente burguesía: el momento de la oración, del trabajo, del descanso. El tiempo adquirió un valor real y una medida exacta. Cada minuto de la vida cuenta y pesa. Había surgido la modernidad y la idea del progreso.
miércoles 18/04/2018
Que nunca se extinga esa llama
jvaldano@elcomercio.org ​ El triple crimen cometido contra los periodistas del diario EL COMERCIO: Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra ha conmocionado al Ecuador. El país ha despertado a una realidad fatídica que la creíamos lejana: la del narcoterrorismo.
martes 17/04/2018
Solidaridad de Juan Valdano
Reciban mis sentimientos de solidaridad en estos difíciles instantes cuando se sabe el triste final de los tres periodistas de Diario El COMERCIO.
miércoles 11/04/2018
Invención e indisciplina
osvaldo@elcomercio.org ​ En 1840 Alexis de Tocqueville hacía un diagnóstico nada halagüeño sobre las nacientes repúblicas hispanoamericanas. El “estado natural” de estas sociedades, decía, es la agitación constante, la “revolución renaciente”; en ellas, la tolerancia, el respeto a la ley y la democracia parecen ser utopías difíciles de alcanzar. Y añade: “Me veo tentado a creer que (para estos pueblos) el despotismo sería un beneficio”. Esta era la opinión de un europeo culto sobre nosotros hace casi dos siglos. Frente a un juicio como este, bien cabe la pregunta: ¿cuán cerca o distante estamos hoy de este diagnóstico?
miércoles 04/04/2018
La lengua que hablamos
La lengua española en América inició un proceso de mestizaje desde el momento mismo en que Colón pisó el Nuevo Mundo. El contacto con la inédita realidad americana y la influencia de las lenguas aborígenes determinaron que el castellano de los conquistadores se mestizara de inmediato dando origen a lo que hoy es el español de América. El idioma castellano del siglo XVI empezó a cambiar cuando adoptó los nombres de aquellas cosas nuevas que eran propias del mundo americano. Los españoles comenzaron a hablar de la papa, el tabaco y el chocolate, de butacas, canoas y hamacas, palabras americanas procedentes de la lengua náhuatl.
miércoles 28/03/2018
Judas: ese misterio
Si existe un hombre cuya memoria ha sido unánimemente execrada por las generaciones que llegaron después de él, ese es Judas Iscariote. En la milenaria tradición cristiana, la sola mención de su nombre despierta la imagen del más abominable traidor de la historia.
miércoles 21/03/2018
Modernidad y democracia
La modernidad empezó a ser la utopía de unos pocos soñadores como Rocafuerte y Olmedo que, luego de poner los fundamentos de la República asumieron la tarea de institucionalizar este país sumido en la anarquía, el regionalismo y el atraso. Sin embargo, en el sentir de otros, todo aquello que significaba libertad de conciencia, libre pensamiento y tolerancia religiosa sonaba a apostasía. Para estos, progreso y democracia no congeniaban. García Moreno encarnó las contradicciones más dramáticas que desgarraron su tiempo; si, por un lado, se empeñó en trasplantar al país los conocimientos científicos y tecnológicos que habían posibilitado el adelanto material de la Europa moderna, por otro, se identificó con el más radical dogmatismo ultramontano. El caso de Eloy Alfaro es paradigmático por la frustración que implicó. Las reformas por él alentadas no duraron; pronto fueron sofocadas por la estulticia y miopía de sus propios correligionarios. Ardieron en la pira bárbara que el fanatismo pol
miércoles 14/03/2018
Exiliados y bastardos
Octavio Paz decía que a los latinoamericanos nos singulariza aquello de buscar el país propio en el ajeno. Una paradoja que se complementa con esta otra: la del migrante que al partir a tierras lejanas en busca de un destino, encuentra en el país extraño la patria que atrás dejó un día.
miércoles 07/03/2018
Los políticos que olvidan la ética
Nos ha tocado ser testigos de escenas deplorables en las que los actores son descollantes figuras de la política nacional. Gracias al oportuno e indiscreto uso de la tecnología, la corrupción que andaba escondida bajo las mesas ha sido revelada y puesta sobre el tablero para conocimiento de todos y escarnio de sus autores. Aquello que ayer se dijo o se hizo en privado para perjudicar al Estado o a terceros, aquella transgresión que se tramó a resguardo y en secreto ha pasado a ser, gracias a un micrófono oculto, un tristísimo espectáculo que los medios difunden y en el que políticos conocidos y supuestamente honorables, muestran su verdadero rostro, su carencia de moral.
miércoles 28/02/2018
Un país en busca de su destino
A Simón Bolívar no se le escapó la naturaleza paradójica de este Continente por cuya libertad combatía. Tratar de dilucidar el lugar que a la América Hispana le correspondía entre los pueblos del mundo equivalía a descifrar un universo en el que pocas certezas titilaban. En 1819 afirmó: “Es imposible asignar con propiedad a qué familia humana pertenecemos”. En 1947, el escritor Leopoldo Benítez Vinueza corroboró esta idea cuando dijo: “El Ecuador es un pueblo que por cien años anda en busca de su destino… Es un país en nebulosa que busca todavía sus núcleos condensadores”.
miércoles 24/01/2018
Cuenca: 190 años de periodismo
Aquella memorable iniciativa de Eugenio Espejo de publicar el 5 de enero de 1792 “Primicias de la cultura de Quito”, fue replicada 38 años después en Cuenca, cuando fray Vicente Solano puso a circular “El Eco del Asuay”, (sic) el primer periódico que salió a luz en el amanecer de nuestra vida republicana. Era el domingo 13 de enero de 1828, días en los que bullían las ambiciones y tambaleaba la Gran Colombia. En su primera página ostentaba como epígrafe una frase de Rousseau: “No basta decir a los ciudadanos: sed buenos, es necesario enseñarles a serlo”. Era evidente que en la naciente república corrían nuevos aires: los ideales de la Ilustración habían permeado en la mentalidad de los nuevos líderes de la sociedad.
miércoles 03/01/2018
Posverdad: un rostro de la mentira
Noticia de estos días es la incorporación de la palabra “posverdad” al Diccionario de la Lengua Española, el cual la define como “Distorsión deliberada de una realidad, que manipula creencias y emociones con el fin de influir en la opinión pública y en actitudes sociales”. La posverdad es uno de esos fenómenos políticos que caracterizan a la posmodernidad.
miércoles 20/12/2017
Auguste Rodin, el imprescindible
El mundo se ha unido a Francia en el homenaje a Augusto Rodin con ocasión del centenario de su fallecimiento, ocurrido en París el 17 de noviembre de 1917. Los salones del Gran Palai de la capital francesa albergaron las obras más representativas del célebre escultor.
miércoles 13/12/2017
El que espera
Dante Alighieri, el escatológico viajero de ultratumba, nos cuenta en La Divina Comedia que en el dintel de la gran puerta del Infierno vio escritas estas sombrías palabras: “Por mí se va a la ciudad doliente; por mí se va a las penas eternas… Vosotros los que entráis, dejad aquí toda esperanza (lasciate ogni speranza)”. Cuando muere la esperanza la vida ha terminado. Mientras tanto, con cada día que llega siempre habrá un todavía…
miércoles 29/11/2017
Todos los caminos llegan a Roma
Caminar por las calles Roma, perderse en su laberinto urbano es viajar al pasado. La capital de Italia se muestra como un museo vivo en el que se despliegan tantos estilos arquitectónicos como etapas ha corrido su historia milenaria.
miércoles 22/11/2017
Campanas de Arezzo
Era cerca del mediodía cuando entré en el arbolado parque aledaño a la catedral de Arezzo. Caminé por un sendero de tierra bajo la sombra de los pinos y cuyo grato olor flotaba en el aire. Viajero a la deriva, con un mapa en la mano, desconocía aún el rumbo que debían seguir mis pasos. Esperaba al doctor Lorenzo Zamoni, gentil amigo que conocí en Arezzo y quien ofreció llevarme al castillo del “Conti Guidi donde pervive el recuerdo de Galileo. Desde el alto campanario de la iglesia, un concierto de campanas anunció el ángelus. Nunca antes había escuchado tañido tan arrobador como el que se desprendió de esos bronces.
miércoles 15/11/2017
Democracia y autoritarismo
La persistencia de grupos políticos que defienden la reelección indefinida del jefe del Estado (porque así conviene a sus intereses) es una señal de que la sociedad ha empezado a extraviar el verdadero significado de la democracia. El respeto a la alternabilidad en el poder es uno de los principios universales de la ética política.