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Los caballos primitivos, aparecidos hace unos 56 millones de años, redujeron su tamaño por el alza de la temperatura y llegaron a ser tan pequeños como gatos, según un estudio de la revista Science.

Sifrhippus, el primer caballo conocido, vivió en el período Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno, en el que la temperatura global de la Tierra aumentó casi seis grados centígrados, a raíz de la liberación de grandes cantidades de carbono a la atmósfera y a los océanos. A causa de ese calentamiento, Sifrhippus redujo su tamaño en un 30% hasta ser como un pequeño gato y llegó a pesar menos de 4 kilos, según la investigación dirigida por Ross Secord, de la Universidad de Nebraska, y Jonathan Bloch, de la Universidad de Florida.

Secord, Bloch y sus colegas utilizaron mediciones de la composición geoquímica de los dientes de fósiles encontrados en Wyoming (EU) para documentar la disminución progresiva del tamaño corporal de Sifrhippus, que se relaciona estrechamente con los cambios de temperatura en un período de 130 mil años.

Con esas mediciones descubrieron que los caballos que vivieron en las primeras etapas del Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno eran “mucho más grandes” que los de las últimas.

Según Secord, este hallazgo tiene implicaciones para lo que pueda pasar en los próximos dos siglos, ya que algunos modelos climáticos predicen un calentamiento de la temperatura de la Tierra de hasta cuatro grados centígrados en próximos 100 años.

Los ornitólogos ya han comenzado a pensar que puede darse una disminución del tamaño corporal de las aves a causa de ese calentamiento, señaló Secord.

El calentamiento en el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno “fue más lento, entre 10 000 y 20 000 años para casi seis grados más, mientras que ahora estamos esperando que eso ocurra en más de un siglo o dos”, anotó Secord.

Hay una gran diferencia y la pregunta es si se verá el mismo tipo de respuesta y si serán capaces de mantener y reajustar sus tamaños los próximos dos siglos, dijo.

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