Entrada decorada al estilo tradicional chino de uno de los puestos del callejón de Donghuamen, el llamado 'mercado de los bichos', situado en el centro de Pekín y visitado por muchos turistas que cerró sus puertas el viernes 24 de junio de 2016. Foto: EFE

Entrada decorada al estilo tradicional chino de uno de los puestos del callejón de Donghuamen, el llamado 'mercado de los bichos', situado en el centro de Pekín y visitado por muchos turistas que cerró sus puertas el viernes 24 de junio de 2016. Foto: EFE.

comer fuera

Adiós a las brochetas de escorpiones más famosas de Pekín

Agencia EFE

El popular mercado de los bichos de Donghuamen, situado en el centro de la capital china, cerró sus puertas el pasado viernes (24 de junio de 2016) tras treinta años en activo, después de las quejas recibidas por las condiciones higiénicas y el ruido que genera por las noches.

“No sabía que va a cerrar, es una pena. Esto representa parte de la cultura de Pekín”, se lamenta el día anterior al cierre Guo, que desconoce que hay otros lugares en la capital donde pueda comer sus brochetas de escorpiones.

El mercado, atracción turística

Para llegar a Donghuamen, los turistas y pequineses toman el metro hasta la parada de Wangfujing, donde empieza una avenida con el mismo nombre, llena de tiendas de lujo, a pocos metros de la gigantesca plaza de Tiananmen y la Ciudad Prohibida.

Bajo un gran puerta decorada con motivos chinos, un callejón atestado de gente emite humos cargados de fritanga y de otros olores imposibles de identificar, mezclados con el lacerante sol del verano pequinés.

Los puestos se llenan de pinchos de cordero, tofu maloliente, mollejas especiadas, pato embadurnado en melaza y enormes cefalópodos fritos, aunque los productos estrella -que acaparan más fotos que compradores- son las brochetas de insectos o animales raros, ensartados y crudos, que luego pasarán por la plancha o la freidora, según el paladar de la clientela.

Saltamontes amarillentos, tarántulas peludas, diminutas culebras o larvas de caparazón crujiente pero tierno interior verdoso se exhiben ensartados. La imagen más absorbente -ya sea por amor o por asco- son los escorpiones en sus últimos estertores, atravesados por un delgado palo de madera, que mueven sus pequeñas patitas arriba y abajo, de forma hipnótica.

En el llamado mercado de los bichos e Pekín se ofertaban una gran variedad de animales exóticos como platillo gastronómico. Foto: EFE.

Brochetas de cigarras, estrellas de mar, escolopendras y caballitos de mar en uno de los puestos del callejón de Donghuamen. Foto: EFE.

Culebras y brochetas de tarántulas y de escorpiones negros en uno de los puestos del callejón de Donghuamen, el llamado mercado de los bichos que cerró sus puertas el pasado 24 de junio de 2016. Foto: EFE.

Culebras y brochetas de tarántulas y de escorpiones negros en uno de los puestos del callejón de Donghuamen, el llamado mercado de los bichos que cerró sus puertas el pasado 24 de junio de 2016. Foto: EFE.

“Es la primera vez que pruebo saltamontes. Me gusta”, explica Dai, un joven de la provincia de Fujian (sur-este de China) que ha venido a Donghuamen con un par de amigos, Zhang y Liu, con los que intercambia su brocheta de saltamontes por otra de caballito de mar y una de escorpiones.

“Es una gran pena que lo cierren, pero hemos tenido suerte de venir hoy”, comenta Dai, que tampoco sabía que las autoridades de la ciudad iban a cerrar este viejo mercado al día siguiente.

Mientras Dai contesta a las preguntas, una señora de un puesto increpa a los periodistas que toman imágenes. Varios de los vendedores de insectos piden a gritos que no se graben sus puestos, e incluso alguno pide dinero a cambio de poder fotografiar su mercancía.

Opiniones encontradas

“Debemos pensar si es necesario tener mercados de comida callejera en el centro de la ciudad. Se podrían trasladar a las afueras”, propone Shao, un joven de Jilin (al noreste del país), al que poco afectará el cierre: “No he probado los bichos. Tengo miedo a estas cosas, en especial al escorpión, y también a los saltamontes.”

Fan Guojia, una joven turista de Shanghái -a la que le dan especial asco los pinchos de gusanos- considera que cerrar el mercado puede afectar negativamente al turismo de la zona, y cree que se podrían hacer algunas modificaciones sanitarias que mejoraran la seguridad alimentaria.

Pero el “mercado de los bichos” también es visita obligada para muchos turistas extranjeros: Carlos Vázquez y Laura Gausa son dos catalanes que han aprovechado sus días en Pekín para atreverse a probar nuevos y crujientes sabores.

“Yo pensaba probar un escorpión, pero ahora que los ves son los que dan más repelús, aún se mueven”, comenta entre risas Laura, a la que también ha impactado que animales “sobreprotegidos” en países occidentales, como las estrellas de mar, aquí sean un aperitivo ensartado.

“Tengo la idea de probar el caballito de mar, que es el que menos asco me da”, confiesa Carlos, que -pocos minutos después- compra un diminuto hipocampo por USD 3.

Respira hondo, coge el caballito de mar, le arranca la cola de un mordisco y paladea esta delicia marina: “Pues está bueno, ¡eh!”, aclara entre risas, con un gesto de aprobación dibujado en su rostro.

________