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Playas de arena blanca, senderos en el interior del bosque seco y húmedo tropical, parcelas marinas y avistamiento de ballenas son algunos de los atractivos naturales que posee el Parque Nacional Machalilla.

Este rincón natural, ubicado en el suroeste de Manabí, alcanzó la categoría de reserva hace 29 años y desde el 16 de mayo último fue elevado a la categoría de Área Turística Protegida.

Los empresarios turísticos de la zona esperan que este plan se concrete y ejecute para mejorar las condiciones turísticas y que se efectúe una mejor protección de la zona.

Por ejemplo, Alfonso Pinargote, propietario de la hostería Piqueros Patas Azules, dice: "Aspiramos que se garanticen la sostenibilidad, el buen vivir, la preservación del ambiente, de los ecosistemas, la biodiversidad y la recuperación de espacios degradados". Su hostería está ubicada en la parroquia Salango, 15 minutos al sur de la zona urbana de Puerto López.

La hostería de Pinargote, a 300 metros de playa Dorado en la comuna Río Chico de Salango, domina varios escenarios. Desde lo alto aparecen los acantilados y se observa cómo la arena blanca de la playa se conjuga con las aguas turquesas del océano.

En la playa Dorada, los muyuyos, veraneras, palmeras, pequeños remansos de manglar, acantilados y los caminos de acceso lucen perfectamente mantenidos. "La naturaleza es para nosotros lo que para un escritor su libro, por eso la cuidamos como que fuese nuestra hija y por ella recibimos a los visitantes cada año, hemos hecho nuestro aporte manteniendo este lugar casi virgen".

En el extremo norte de esta playa hay una ensenada, donde las tortugas marinas llegan a desovar. El sitio es tan natural que ahí hay colonias de gaviotas, pelícanos y de vez en cuando piqueros patas azules, todos conviven entre sí. "No es por nada, pero por algo nos dicen que somos una especie de sucursal de las islas Galápagos", comenta Pinargote.

La zona urbana de Puerto López es el cuartel general para los turistas. En el lugar hay disponibilidad para 2 600 personas, restaurantes, venta de artesanías, playa, yates, guías de turismo e implementos para buceo de superficie y de profundidad.

Linda Rodríguez está en el negocio del turismo y preside la Asociación de Operadores de Turismo de Puerto López. Ella se esmera en estos días para atender a los turistas. "Estamos en temporada alta. De junio a septiembre el turismo se concentra en el avistamiento de ballenas jorobadas, los visitantes se multiplicarán, hay que atenderlos".

Rodríguez cuenta que los miembros de las 32 operadoras de turismo que existen en Puerto López tienen un yate, para efectuar los tours en el mar y hacia la isla de La Plata.

Sostiene que en el mar son muy cuidadosos, especialmente cuando se hace los avistamientos de las ballenas. "Sabemos claramente cuáles son las reglas, hay que mantenerse alejados de los cetáceos, no contaminar el mar, mantener las seguridades del caso con los turistas, nuestro compromiso es siempre cuidar el ambiente".

Hacia el norte de Puerto López está Salaite, una comuna de pescadores artesanales, que saca provecho a la vista panorámica del mar y los acantilados. En las márgenes de la vía instalaron quioscos con paredes de caña guadúa y techo de zinc.

Ahí exhiben artesanías de madera, concha, tagua y caña guadúa. María Lucas tiene un puesto de venta de carritos de madera. "Nuestros esposos, hermanos y padres cuando no se van de pesca se dedican a la elaboración de carritos de madera, a los turistas les gusta mucho. Entre junio y septiembre la gente nos compra y tenemos ingresos para sobrevivir".

En Salaite los lugareños complementan la estancia de los turistas guiándolos hacia la playa, donde hay vestigios de pozos de agua de la cultura manteña.

El muelle de Puerto López

La construcción del muelle turístico de Puerto López (Manabí) está casi listo. El pasado fin de semana fue abierto parcialmente al público. La obra permitirá el embarque y desembarque de turistas a través de rampas flotantes. Además, se ha convertido en un mirador pues desde ahí es visible gran parte de la ensenada de Puerto López.

La obra cuesta USD 950 000 y es financiada por el Banco del Estado. Mide 160 metros de largo. En las márgenes del muelle hay una hilera de pasamanos de guayacán y en la zona de ingreso existe un pequeño parque.

En cambio, el Área Turística Protegida se focalizará en la construcción de un malecón de tres kilómetros frente a la zona urbana de Puerto López.

También se proyecta la edificación de un parque acuático en el extremo norte, se hará el reordenamiento urbano, sus calles serán reconstruidas y habrá varias obras complementarias que demandarán una inversión de USD 68 millones, comenta la empresa Linda Rodríguez.

En el lugar no se pueden vender o enajenar bienes inmuebles hasta el 21 de septiembre del presente año.

Los viajeros cuentan con servicios de hospedaje y alimentación en el área protegida

El Parque Nacional Machalilla ofrece actividades para el turismo continental y marino. Se hacen 20 viajes al día a la isla de La Plata, la zona más visitada.

Existen 30 operadoras de turismo y todas cuentan con yates para trasladar a los visitantes para el avistamiento de ballenas jorobadas que ya llegaron.

El costo del hospedaje en los hoteles y hosterías del Parque Nacional está entre USD 15 y 80 la noche. Se pueden encontrar hosterías cercanas al mar y a la playa.

Los turistas tienen una variada opción de comida y precios. Por ejemplo, hay almuerzos que valen desde USD 2,50 y platos a la carta de entre USD 8 y 15.

La playa de Los Frailes es uno de los sitios más visitados. Es de arena blanca y tienen farallones que maravillan a los viajeros. Los turistas recorren a pie el filo costanero.

Las carreteras para ir hacia Puerto López están en perfecto estado. Desde Manta y Portoviejo hay cuatro cooperativas y el pasaje por personas cuesta USD 4.

"Esta es la oportunidad que esperábamos en Puerto López y Manabí, para preservar el ambiente y desarrollar el turismo responsable".

Alfonso Pinargote, empresario

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