Por un turismo verde y limpio

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Taleb Rifai, Erik Solheim y Patricia Espinosa*
Columnistas invitados


Diversos estudios muestran que son cada vez más los viajeros que quieren hacer turismo sin dañar el planeta. Dentro de este año conmemorativo, la campaña “Viaja, disfruta, respeta” hace hincapié en el papel central del viajero para aprovechar este potencial del turismo y hacerlo sin dañar el medio ambiente, las tradiciones, la cultura ni el patrimonio de las comunidades locales. Pero, ¿cuáles son las opciones para hacer un turismo sostenible?

El impacto es muy importante ya que el turismo es una gran industria global. Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), el turismo ha pasado de mover USD 2.000 millones en 1950 a 1,2 billones en 2015. El número de turistas internacionales ha subido de 25 millones en 1950 a casi 1.200 millones en 2015.

El turismo nacional es incluso mayor, ya que se estima que 6.000 millones de personas toman vacaciones dentro de sus países. En definitiva, todos somos turistas. Esto son buenas noticias, ya que el turismo es una gran fuente de empleo también para los pobres. Significa que hay un enorme potencial para un turismo sostenible. Aunque según las estimaciones, a día de hoy solo el uno por ciento del turismo global es turismo sostenible.

El turismo genera en torno a 5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Según ONU Medio Ambiente ese porcentaje es incluso mayor –de 12,5%–, si tenemos en cuenta la energía en los hoteles, el transporte de comida o en productos de higiene.

Otros datos importantes son los relativos al uso del agua. En Europa, un turista consume más agua cuando está de vacaciones que en casa, y los que optan por hoteles de lujo usan hasta tres veces más agua debido a piscinas y campos de golf. A esto hay que añadir la basura de resorts y cruceros, sobrepesca en zonas coralinas para alimentar turistas, la pérdida de fauna y flora para construir hoteles y los impactos en la cultura de las comunidades.

El sector turístico no para de crecer. Se espera que el número de turistas internacionales alcance los 1.600 millones en 2020, así que para lograr las metas del Acuerdo de París son necesarios cambios enormes.

Este año, usted, como consumidor puede marcar la diferencia. Empiece consultando la guía del Consejo Global de Turismo Sostenible sobre los criterios de sostenibilidad para elegir hoteles, destinos turísticos y operadores. Hágase con una guía de viaje con información sobre las ofertas más “verdes” .

Actuar en lo relativo a los vuelos es más complicado. Aunque los aviones son cada vez más eficientes. La mejor opción para reducir la huella de carbono de sus viajes en avión es compensarlos comprando bonos de carbono al adquirir su billete. La iniciativa “Climate Neutral Now“ de la ONU sobre el Cambio Climático da asesoramiento para que estas compensaciones den beneficios auténticos y positivos.

* Altos personeros de Naciones Unidas