Jorge Ribadeneira

Prohibido olvidar...

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31 de March de 2013 00:01

La aplaudida Tri ecuatoriana avanza con gratas perspectivas hacia el Mundial del Brasil. Luce 20 puntos y solo nos supera Argentina con 24, mientras nos persiguen Colombia con 19, Chile y Venezuela con 15. Las perspectivas de llegar al tercer Mundial son buenas pero en materia de fútbol no hay que ser confiados. El encuentro del martes último frente a los ex bravos guaraníes fue satisfactorio y emocionante. Todo se cumplió a pedir de boca. Los goles de Montero, 'Felipao' y Chucho constan en la selecta lista de inolvidables y fue también muy lindo el que le anularon a Toño. Las voces optimistas dicen que el equipo de Reinaldo Rueda tiene un pie en el Pan de Azúcar, pero los pesimistas y buena parte de los realistas anotan que en un torneo tan apasionante y reñido hay que ser cautos y tomar en cuenta lo que viene: dos partidazos como locales, con Argentina y Uruguay, y cuatro -caramba- como visitantes, frente a Perú, Colombia, Chile y Bolivia. Qué nervios. Dos veces estuvo ya la Tri en la fiesta. En Japón 2002 y en Alemania 2006. Sucesos que no podemos ni debemos olvidar. Felizmente algo funciona la memoria y -con la ayuda de la computadora mental del periodista Esteban Ávila- vamos hoy a recordar puntos claves de aquellos famosos episodios de la historia del fútbol ecuatoriano. Adelante.

Ese gran país que es el Japón nos recibió seria pero amistosamente. Decimos "nos" porque por allí anduvimos curioseando e informando. Trotamos, pues, cerca de los 'cracks' ecuatorianos y de los polémicos 'Bolillo' Gómez y Lucho Chiriboga. Nos emocionamos en el estadio cerrado de la ciudad de Sapporo, cuando debutó el Ecuador el 3 de junio enfrentando a la poderosa Italia. Sufrimos cuando nos ganaron por 2-0, con goles del 'crack' Cristian Vieri, un tipo corpulento y oportunista que nos hizo las dos jugarretas. Luego, en Miyagi enfrentamos a los charros mexicanos. Fue entonces cuando el inolvidable centro delantero -y ya mismo asambleísta- Tin Delgado nos brindó una gran emoción. Un golazo de cabeza -con su marca- a los 5 minutos. Inolvidable. La pelota entró por la última esquina y Ecuador se puso en ventaja. Pero México es Jalisco. Cuando está perdiendo arrebata y nos hizo dos goles. Qué pena. Menos mal que en Yokohama el Ecuador logró su primera victoria en un Mundial, gracias a Édison Méndez. Le ganamos nada menos que a Croacia y salvamos el honor. Algo más para no olvidar. Allí estuvieron, a más de los ya nombrados, Pancho Cevallos, Iván Hurtado, Alex Aguinaga, Iván Kaviedes. Luego, el segundo Mundial -Alemania 2006- lo vimos por TV y tampoco olvidamos los triunfos ante Polonia y Costa Rica -bien Carlos Tenorio y Tin- y maldecimos los contrastes frente a Alemania e Inglaterra, esta última con un gran tiro libre de un tal Beckhan. Así es el fútbol, así son los mundiales. Hoy todos soñamos con ir a Brasil.