Laura Tyson

La verdad sobre el TLCAN

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Mientras el presidente estadounidense Donald Trump recibe ofertas para construir su supuesto “hermoso muro” a lo largo de la frontera con México, su administración también se dispone a construir algunos muros figurativos con su vecino del sur, renegociando el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Antes de que los funcionarios estadounidenses avancen, harían bien en reconocer algunos hechos básicos.

Trump ha calificado al TLCAN como el “peor acuerdo de comercio” jamás aprobado por los Estados Unidos, alegando que ha generado “terribles pérdidas” de empleos y producción manufacturera. Sin embargo, nada de eso se apoya en la evidencia. Incluso los escépticos del TLCAN han llegado a la conclusión de que sus efectos negativos sobre el empleo neto de la industria manufacturera en los Estados Unidos han sido pequeños o inexistentes.

Trump puede preferir no centrarse en hechos, pero es útil comenzar con unos pocos. El comercio bilateral entre los EE.UU. y México asciende a más de $ 500 mil millones por año. Estados Unidos es, con mucho, el mayor socio comercial de México en materia de mercaderías, mientras que México es el tercer mayor socio comercial de Estados Unidos (después de Canadá y China).

Después de la aprobación del TLCAN en 1994, el comercio entre los Estados Unidos y México creció rápidamente. La balanza comercial de mercancías de Estados Unidos con México pasó de un pequeño superávit a un déficit que alcanzó su punto máximo en 2007, en 74.000 millones de dólares, y se estima que llegó a unos 60.000 millones de dólares en 2016. Pero incluso si se ha reducido en relación con el comercio total de Estados Unidos y como proporción del PIB estadounidense (desde un máximo del 1,2% en 1986 a menos del 0,2% en 2015).

Tal vez lo más importante, Estados Unidos y México no solo intercambian productos terminados. Más bien, gran parte de su comercio bilateral se produce dentro de las cadenas de suministro, con empresas en cada país agregando valor en diferentes puntos del proceso de producción. Estados Unidos y México no sólo se dedican a intercambiar bienes entre sí, sino que producen bienes entre sí.

En 2014, México importó 136 mil millones de dólares de bienes intermedios de Estados Unidos, y los Estados Unidos importaron 132 mil millones de dólares de bienes intermedios de México. Más de dos tercios de las importaciones estadounidenses procedentes de México fueron insumos destinados a un procesamiento ulterior, insumos eficientes en función de los costes que aumentan la producción y el empleo de Estados Unidos y aumentan la competitividad de las empresas estadounidenses en los mercados mundiales.