Jorge Ribadeneira

Kobe, 30 000 puntos

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9 de December de 2012 00:03

Disculpen, amigos lectores, que les presente en esta página a un ciudadano muy diferente a los usuales. No es un gobernante ni un político ni un intelectual ni un Lionel Messi. Es un afroamericano de un metro 98 de estatura, nacido en Filadelfia hace 34 años, casado con Vanessa Laine -una guapa negrita, madre de dos hijas-. Su habilidad es lanzar el balón al cesto, con gran puntería y vivacidad. Es muy querido en su país, especialmente por los californianos. Seguramente sus antepasados llegaron de África en condición de esclavos, pero él -como figura del deporte profesional- gana hoy unos 25 millones de dólares al año. Se llama Kobe Bryant y está siendo muy festejado en el mundo del basquetbol porque el martes sumó 30 000 puntos marcados durante su carrera en la NBA (National Básquetbol Association) y todavía tiene para brillar tres años más. Anteanoche hizo 35 puntos pero perdió. Este es hoy mi invitado. Lo hago porque hace muchos años -hace unos 60- fui un jugador aficionado del basket ball -como se llamaba entonces- y me gané gratos amigos, interesantes viajes y sabrosos recuerdos. Por ejemplo, allá por 1953, jugamos los de LDU frente a un gigante igualmente negro, de 2 metros 07, que llegó hasta Quito con la Universidad de San Francisco de California. Se llamaba -y se sigue llamando- Bill Rusell y fue once años campeón de la NBA con el equipo Boston Celtics, por lo cual consta en la galería de la fama made in USA. Pero hubo algo más. En 1951 nuestro rival fue el equipo Trotamundos de Harlem y a sus malabaristas no les importó jugar en una plaza de toros, la Arenas de Quito. Para comenzar, jugamos desde 1947 en el equipo del colegio La Salle de Quito, emporio del cesto, cuando en Estados Unidos todavía no funcionaba la NBA (comenzó en 1946). Algo muy lindo de estos recuerdos es que nuestro equipo base de la categoría Sub 82 años todavía está en pie, con Marcelo Holguín, Rodolfo Arroyo, Santiago Oleas, Gonzalo Patallucha Cevallos y el autor de esta nota. Con el añadido de que también el entrenador de tan feliz anteayer, el doctor Raúl Vaca Bastidas, está vivito y jugando 40.

Por esas y otras rotundas razones los aficionados al basquetbol hemos celebrado los 30 000 puntos marcados por Kobe Bryant durante sus 16 años de carrera en pos del cesto, integrando el equipo Los Angeles Lakers y sumando ya cinco medallas de campeón. Antaño, durante nuestras andanzas con La Salle y LDU y los afamados choques Pichincha-Guayas, apenas si escuchábamos ocasionalmente los nombres de las estrellas -negras en un 80%- de USA y el resto. Luego ya vimos -cada vez más nítidamente- a los superastros gracias al milagro de la televisión, entre ellos a los otros cuatro que han marcado más de 30 000 puntos: Michael Jordan -el mejor de todos los tiempos- Alcindor, Malone y Chamberlain. Un saludo a la distancia, pues, a Kobe por su calidad y simpatía.