23 de October de 2013 00:02

Favaloro

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Debe ser curioso para la presidenta de un país tener que operarse en la clínica privada de una eminencia médica que se suicidó ahogado por las deudas de la salud pública. Una paradoja que quizás se le haya escapado a Cristina de Kirchner, con tantas cosas en estos días, llenos de angustias y dramatismo.

Es bueno recordar quién era René Favaloro, ahora que una fundación lleva su nombre, y que muchas personalidades la escogen para atenderse por su prestigio. Nació el 12 de julio de 1923 en un sector humilde de La Plata, El Mondongo, 55 kilómetros al sur de Buenos Aires. Hijo de un ebanista y una costurera, desde niño supo que sería médico y que podía ser el mejor. Estudió en Argentina y trabajó en un pueblo de la pampa, Jacinto Aráuz, donde dejó su impronta: ayudar a los más necesitados. Instruyó a las comadronas en hervir los hilos para los partos y en utilizar alcohol para desinfectar las heridas. Inmediatamente descendió la mortalidad infantil. Recogió muestras de sangre, clasificó tipo y factor y creó un banco de sangre viviente .

Con ganas de aprender, en 1962 Favaloro ingresó al staff de Cirugía Torácica de Cleveland Clinic Foundation, Ohio, Estados Unidos. Y cinco años más tarde entró en la historia de la medicina por la puerta grande. Realizó la primera operación exitosa de baipás. La enfermedad se cobraba medio millón de vidas al año sólo en Estados Unidos. Al puente aortocoronario se le empezó a llamar en todo el mundo "baipás Favaloro".

Nunca habló en primera persona de este logro. Siempre reivindicó el trabajo de un equipo. Fue un ejemplo de humildad y entrega. Un científico que adquirió fama mundial y aun así nunca dejó de ser médico rural. En 1971 regresó a Argentina, a pesar de que tenía ofertas en todo el mundo. Deseaba crear una clínica como las de EE.UU., pero en su país. Logró levantar su sueño en 1975. Veinticinco años más tarde todo se vino abajo. La última semana de julio del año 2000 René Favaloro preparó prolijamente su muerte. Compró sobres para siete cartas definitivas de su vida. Allí guardó hojas membretadas con su nombre. Lacró los sobres y anotó en el reverso de cada uno la palabra "Reservado".El sábado 29 redactó una breve nota que pegó en el espejo del baño. Allí indicó dónde se encontraban los siete sobres. Y el dinero para sus allegados y para cerrar cuentas con su empleada doméstica, Ramona Giménez. Sin ayuda de sus instrumentos habituales, pero con idéntica precisión agarró una pistola mágnum y se disparó un tiro con exactitud quirúrgica en el corazón. Tenía 77 años y estaba deprimido porque había perdido a la compañera de su vida y a su hermano.

Favaloro concretó su visión con préstamos y subsidios. Las deudas lo agobiaron, los subsidios desaparecieron, los funcionarios dejaron de atenderlo. Antes los políticos querían tener a Favaloro como compañero de fórmula electoral o ministro de salud. Todos deseaban fotografiarse con él. Cuando las cosas se pusieron complicadas, nadie le atendió el teléfono. Que su sobrino haya rescatado su memoria no tiene precio. Que los políticos que lo dejaron morir ahora tengan que atenderse con los médicos que lo veneran ratifica que la venganza es un plato que se come frío.

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