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¿Por qué? ¿Cómo? Estados Unidos no salía de su estupor este martes después de la detención de tres hermanos sospechosos de haber secuestrado a tres jóvenes desaparecidas durante unos 10 años en Cleveland, Ohio (en el norte del país).

Amanda Berry, de 27 años; Gina DeJesus, de 23, y Michelle Knight, de 32, fueron encontradas en una casa en el barrio de West Side en Cleveland, no lejos de donde desaparecieron entre 2002 y 2004, luego de que una de ellas sacara un brazo por una puerta y comenzara a gritar, lo que alertó a un vecino que acudió en su ayuda.

Una niña de seis años, hija de Berry, también fue hallada junto con las mujeres, dijo la Policía.

"Tenemos muchas preguntas sin respuesta. ¿Por qué fueron secuestradas? ¿Cómo fueron capturadas? ¿Y cómo permanecieron en Cleveland sin ser identificadas en ningún momento?", se preguntó ayer el alcalde de Cleveland, Frank Jackson, en rueda de prensa.

"Es una casa normal. Nadie oyó nada, nada. No sé cómo mantuvo a esas chicas", dijo a la AFP, en estado de shock, Joe Torres, un cocinero de 32 años con muchos tatuajes, vecino del barrio. Una bandera estadounidense colgaba en la fachada de la casa, cercada por la Policía bajo investigación y rodeada de medios de comunicación.

Rachel Williamson, de 30 años, pasaba "a menudo" por la casa, ubicada en una zona popular. "Es triste pensar que ellas estaban allí todo el tiempo".

"Ayúdenme, soy Amanda Berry", dijo, frenética, la joven al llamar al número de emergencias 911 el lunes tarde después de que un vecino la ayudó a escapar junto con su hijita de la casa donde estaba cautiva con otras dos mujeres, a pocos kilómetros de donde habían sido secuestradas. "Los policías gritaron" al descubrir a las otras mujeres, informó el representante del FBI, Steve Anthony, pero "la pesadilla ha terminado". Después del sorprendente descubrimiento, la Policía detuvo a tres hermanos, Ariel, Oneil y Pedro Castro, de 52, 50 y 54 años respectivamente. Ariel es el dueño de la casa; sus dos hermanos vivían en otro lugar.

Según el diario Plain Dealer, la hija de Ariel Castro, enferma mental, fue condenada en 2008 a 25 años de cárcel por violencia contra un bebé. CBS News, citando a la familia, sostuvo que DeJesus conocía a Ariel Castro, quien sería el padre de su mejor amigo.

El director de seguridad pública de Cleveland, Martin Flask, dijo que la policía no fue alertada de ninguna situación anómala en el 2207 de Seymour Avenue, aunque estuvo en dos oportunidades en el lugar: una vez en marzo de 2000, porque Ariel Castro denunció una pelea callejera, y otra en enero de 2004, cuando el hombre, entonces conductor de un autobús escolar, se había olvidado de un niño en el vehículo. Pero no halló motivos para investigar más.

Hasta el momento no fueron formulados cargos contra los arrestados. Las tres mujeres fueron dadas de alta ayer por la mañana de un hospital donde se sometieron a una revisión médica, que determinó su estado como "relativamente saludable", según el MetroHealth Medical Center en Cleveland.

Los vecinos, estupefactos

El sorprendente descubrimiento puso fin a años de ansiosa espera por parte de sus seres queridos y fue recibido con asombro en la zona, residencial y normalmente tranquila. Charlie Czorb, un vecino, dijo que estaba sorprendido por el hecho de que las mujeres hubieran permanecido tanto tiempo en la casa sin que nadie lo notara. Otros vecinos, estupefactos, describieron a Ariel Castro como un conductor de autobús amable y músico.

"Hice barbacoas con este tipo, escuchamos salsa. Nunca nada me hizo pensar que tenía chicas en esa casa. Salía al jardín, paseaba a su perro, cuidaba su auto, un tipo común", contó Charles Ramsey, el vecino que oyó los gritos de Berry y la ayudó a escapar, todavía en estado de shock.

Ramsey se convirtió en un héroe local desde que se acercó a la casa al escuchar a Berry dando patadas a la puerta "como loca" tratando de salir. "Fui a la entrada de la casa y me dijo 'Ayúdame. Me han secuestrado. He estado en esta casa por mucho tiempo. Quiero irme. Ahora mismo'", contó. Ramsey rompió la parte de abajo de la puerta de una patada y la mujer salió a gatas "llevando una niña", según relató.

El antes y el después del cautiverio

Amanda Berry había sido vista por última vez el 21 de abril 2003, cuando salía de su trabajo en un restaurante. Tenía 16 años.

Gina DeJesus tenía 14 años cuando desapareció. Salió de la escuela el 2 de abril de 2004 pero nunca llegó a su casa.

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