22 de noviembre de 2016 19:02

El Leicester prolonga el sueño y pasa a octavos de final como primero de grupo

Shinji Okazaki (der.) de Leicester celebran un gol contra el Club Brujas el martes 22 de noviembre de 2016, durante el partido del grupo G de la UEFA Champions League en Leicester (R.Unido). EFE

Shinji Okazaki (der.) de Leicester celebran un gol contra el Club Brujas el martes 22 de noviembre de 2016, durante el partido del grupo G de la UEFA Champions League en Leicester (R.Unido). EFE

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Agencia EFE

El Leicester prolongó su sueño europeo y se clasificó para los octavos de final de la UEFA Champions League como primero de grupo después de imponerse este martes 22 de noviembre de 2016 por un ajustado 2-1 al Brujas y aprovechar el empate entre Copenhague y Oporto en Dinamarca (0-0).

Los vigentes campeones de la Premier League, decepcionantes en el campeonato nacional -son decimocuartos, dos puntos por encima del descenso-, volvieron a demostrar su mejor cara en la máxima competición continental, en la que en sus cuatro primeros partidos habían ganado tres y empatado uno, con
cinco goles a favor y ninguno en contra.

Claudio Ranieri hizo un cambio con respecto al once que cayó el pasado sábado en Londres a manos del Watford (2-1) y dio entrada al centrocampista galés Andy King por el ghanés
Daniel Amartey.

El argelino Riyad Mahrez, futbolista más destacado de los ingleses esta campaña en la Champions -autor de tres de los cinco goles del equipo- volvió a ser titular en el costado derecho, con Jamie Vardy y Shinji Okazaki como referencias arriba.

Apenas cinco minutos tardaron los Foxes en inaugurar el marcador del King Power Stadium, en un gol repetido hasta la saciedad la exitosa temporada pasada.

Marc Albrighton lideró el contragolpe, cedió el esférico a Christian Fuchs, que consiguió centrar después de forcejear con un defensa y Okazaki, desde el punto de penalti, se adelantó al defensa y remató de zurda al fondo de la red.

A la media hora los hombres de Ranieri ya ganaban por 2-0 y saboreaban el pase a octavos. El lateral Dion Cools derribó a Albrighton dentro del área y Mahrez, desde los 12 pasos y con un disparo seco y al centro, sin arriesgar en exceso, dobló la ventaja de los suyos.

En la segunda mitad resistieron los de casa las llegadas del Brujas, que consiguieron descontar a los siete minutos de la reanudación merced a un gran tanto del internacional colombiano José Izquierdo.

En el 57, el futbolista cafetero, que antes del descanso había avisado con un disparo desde la frontal que el alemán Zieler mandó a saque de esquina con una buena estirada, no perdonó en una gran jugada personal.

Izquierdo descontó para los visitantes después de una gran internada, en la que se fue por velocidad de Fuchs y puso el balón en la escuadra izquierda del guardameta con un magnífico derechazo.

Poco después restauró la diferencia de los de casa Jamie Vardy, pero su tanto, con el exterior del pie y de primeras tras un centro de Fuchs, lo anuló el asistente por fuera de juego.

En la siguiente jugada fue el Brujas el que vio como el árbitro anulaba un tanto suyo por fuera de lugar después de que Claudemir, adelantado en exceso, pusiera el esférico en el fondo de la red tras superar en la salida a Zieler.

Se sucedieron las ocasiones en los instantes finales, con el conjunto belga presionando muy arriba y volcado buscando el tanto del empate y el Leicester intentando coger a su rival en alguna contra esporádica con el rapidísimo Schulpp.

El marcador, sin embargo, no se volvió a mover y los hombres de Claudio Ranieri sumaron su cuarto triunfo en cinco partidos y se convirtieron en el primer equipo desde el Málaga hace cinco años en clasificarse para octavos de final como primeros de grupo en su debut en la UEFA Champions League.

Ficha técnica
2 - Leicester: Zieler; Simpson, Huth, Morgan, Fuchs; Mahrez (Schlupp, 68'), King, Drinkwater, Albrighton (Amartey, 68'); Okazaki (Gray, 68') y Vardy.

1 - Brujas: Butelle; Cools, Poulain, Mechele, De Bock (Van Rhijn, 71'); Claudemir (Wesley, 84'), Simons, Pina (Limbombe, 61'), Vanaken; Izquierdo y Vossen.

Goles: 1-0 (5': Okazaki); 2-0 (30': Mahrez (penal); 2-1
(52': Izquierdo).

Árbitro: Ruddy Buquet (FRA). Amonestó a Zieler (90'), del Leicester.

Incidencias: partido correspondiente a la quinta jornada del grupo G de la UEFA Champions League disputado en el
King Power Stadium (Leicester).

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