31 de mayo de 2017 10:45

El Real Madrid, contra el maleficio del campeón en la UEFA Champions League

El defensa del Real Madrid, Sergio Ramos, celebra la consecución del título de liga a la finalización del encuentro correspondiente a la última jornada de Primera División.

El defensa del Real Madrid, Sergio Ramos, celebra la consecución del título de la Liga Santander española a la finalización del encuentro correspondiente a la última jornada de Primera División. Foto: EFE

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Agencia EFE

El Real Madrid visita Cardiff el próximo 3 de junio con la pretensión de ampliar su autoridad en la principal competición continental y derribar, de paso, el maleficio del campeón en la UEFA Champions League, que nunca ha contemplado a un mismo triunfador en dos temporadas seguidas.

Nadie ha sido capaz de mantener la corona de campeón desde que el nuevo formato del torneo irrumpió en las competiciones de clubes. Fue en el curso 1992-1993 cuando la Copa de Europa quedó atrás y comenzó la actual Champions League. Desde entonces, en las veinticuatro ediciones posteriores, ningún equipo ha sido capaz de levantar el trofeo dos veces consecutivas.

La historia del torneo ha sido la que ha delatado las distintas épocas que ha atravesado el fútbol. Los cambios de dominio, el progreso y la marcada autoridad de los equipos que han sido capaces de marcar una era. Pero nadie, sin embargo, ha impuesto su autoridad ni ha prolongado su dominio más allá de una temporada.

La Copa de Europa subrayó el dominio inicial del Real Madrid, ganador de las cinco primeras ediciones de forma consecutiva. Logró el trofeo desde el curso 1955-1956 hasta la 1959-1960. Después fue el Benfica el que se hizo con las riendas del fútbol del Viejo Continente. Reinó en la 1960-1961 y en la 1961-1962. Y después el Inter Milán, con otras dos consecutivas (1963-1964 y 1964-1965).

El Ajax de Johan Cruyff dio un paso al frente. Gobernó Europa. Ganó tres títulos (1970-1971 hasta 1972-1973) y marcó una era que después heredó el Bayern Munich de Frank Bekenbauer, que logró sus tres primeras Copas, también seguidas (1973-1974 hasta 1975-1976).

Inglaterra marcó el rumbo del fútbol europeo a continuación. Primero con el Liverpool, campeón en 1976-1977 y 1977-1978 y seguidamente el Nottingham Forest, que sumó otras dos seguidas (1978-1979 y 1979-1980).

El final de la década de los 80 estuvo marcado por el absolutismo del AC Milan de Arrigo Sacchi, que gobernó en las temporadas 1988-1989 y 1989-1990. Fue la última vez que un equipo conseguía imponerse en la máxima competición continental dos ediciones consecutivas. Una detrás de otra.

Nadie ha sido capaz de dar continuidad a su éxito en la UEFA Champions League. Varios equipos han llegado a disputar dos e, incluso, tres finales consecutivas. Pero ningún club ha podido retener más de una temporada la corona conquistada.

El AC Milan, por ejemplo, pretendió alargar aquella gran generación y rentabilizar su gran poder económico y llegó a jugar tres finales seguidas (1992-1993; 1993-1994 y 1994-1995). Pero solo ganó una, la de 1993-1994 al FC Barcelona. La anterior la perdió contra el Olympique Marsella y la posterior contra el Ajax.

El Juventus, que aspira a obtener en Cardiff su tercer trofeo, también disputó tres consecutivas: la de 1995-1996 que ganó al Ajax, y la de 1996-1997, que perdió contra el Borussia Dortmund y la de 1997-1998 que cayó ante el Real Madrid.

El Ajax, igualmente, también fue otro equipo víctima del maleficio de la Champions. Ganó ante el Milán la de 1994/95 y perdió contra el Juventus un año después (1995-1996).

También el Manchester United tuvo la oportunidad de ganar dos trofeos consecutivos. Ganó al Chelsea en la 2007-2008 y perdió la siguiente 2008-2009 contra el FC Barcelona. O el Bayern, que perdió la final del 2011-2012 frente al Chelsea y ganó la siguiente 2012-2013 ante el Borussia Dortmund.

El Valencia ha sido uno de los equipos más castigado en sus intentos. Tuvo su gran oportunidad en el cambio de siglo. Jugó dos finales seguidas y perdió las dos. Contra el Real Madrid en la temporada 1999-2000 y un año más tarde, en la 2000-2001, frente el Bayern Munich.

El Real Madrid tiene la oportunidad de convertirse en el primer equipo que gana dos ediciones de la UEFA Champions League de forma consecutiva. El club blanco, el que más trofeos de la máxima competición continental posee en sus vitrinas, aspira en Cardiff a sumar su duodécima Copa. La sexta en la Champions, que ha conquistado en cinco ocasiones para añadirlas a las seis anteriores en la vieja Copa de Europa.

Nunca, sin embargo, el Real Madrid ha jugado dos finales seguidas en esta versión de la competición que ha ganado en la 1997-1998; 1999-2000; 2001-2002; 2013-2014 y 2015-2016. Cardiff le sitúa en este escenario por primera vez. El conjunto de Zinedine Zidane, campeón el pasado año en Milán ante el Atlético Madrid, se mide al Juventus en una reedición de la final de hace diecinueve años. Aspira a conseguir el cuadro español algo que no ha conseguido nadie: sumar su duodécimo título continental y levantar dos veces seguidas la Copa de la UEFA Champions League.

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