18 de octubre de 2016 10:39

Un heroico 'Toño' Valencia impidió al Liverpool llevarse la victoria

Antonio Valencia (izq.), mediocampista ecuatoriano del Manchester United, pelea el bal'on con el brasileño Roberto Firmino durante el partido de la Premier League jugado en Anfield en Liverpool. AFP

Antonio Valencia (izq.), mediocampista ecuatoriano del Manchester United, pelea el bal'on con el brasileño Roberto Firmino durante el partido de la Premier League jugado en Anfield en Liverpool. AFP

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Agencia AFP

El Liverpool (4º) y el Manchester United (7º) igualaron sin goles este lunes 17 de octubre de 2016 en Anfield, en el partido que cerró la octava jornada de la Premier League, en un duelo muy físico en el que brillaron el arquero español de los Red Devils David De Gea y el mediocampista ecuatoriano Luis Antonio Valencia.

Este clásico del fútbol inglés no será recordado por su virtuosismo. Sin espacio para las sutilezas, ambos equipos derrocharon esfuerzos sobre todo en una primera parte de mucha pelea en el centro del campo.

Con este escenario fueron escasas las ocasiones claras de gol. Tuvo más el Liverpool, sobre todo en el tramo final del partido, pero entonces emergió De Gea con un par de atajadas de altísimo nivel que impidieron el triunfo local.

El ecuatoriano Luis Antonio Valencia, quien jugó la fecha doble de las eliminatorias sudamericanas con la Selección de Ecuador, ante Chile y Bolivia, demostró en este partido sus cualidades físicas por la banda derecha del campo de juego en Anfield.

Al minuto 84 el 'Toño' apareció en el partido con una barrida espectacular para arrebatarle el gol de la victoria a Roberto Firminho. 

Tras este empate no cambian las posiciones de ambos equipos en la tabla, que buscan la regularidad necesaria para luchar por el título. El Liverpool queda cuarto (17) a dos puntos del líder Manchester City y el United es séptimo con cinco puntos menos que su gran rival (14).

"Estamos un poco decepcionados y frustrados. No hemos jugado a nuestro nivel, hemos defendido bien y presionado, pero no fabricamos suficientes ocasiones", analizó el capitán del Liverpool Jordan Henderson.

En una Premier League muy disputada en estos primeros compases, también están en la batalla el Arsenal (2º) , con los mismos puntos que el City (19) , el Tottenham (3º con 18) , el Chelsea (5º con 16) y el Everton (6º con 15) . Los siete primeros equipos están separados únicamente por cinco puntos.

En Anfield jugadores de técnica como el brasileño Coutinho en el Liverpool o el español Ander Herrera en los Reds Devils eran inmediatamente anulados en una batalla física al borde de lo reglamentario. Para no provocar un aluvión de amonestaciones, el árbitro optó por el diálogo con los jugadores.

Dos atajadas antológicas

"Es la manera en que debemos jugar los grandes partidos, podemos estar orgullosos de este punto. Hemos intentado ganar todos los duelos, todas las batallas", dijo Herrera.

Casi hubo que esperar 30 minutos para contar una ocasión clara. El brasileño Roberto Firmino remató de cabeza desde el área pequeña, pero lo hizo sin fuerza, a las manos de De Gea.

Por los visitantes su mejor opción llegó en el 54, cuando el francés Paul Pogba pudo por fin culminar un regate y poner un balón en la cabeza del sueco Zlatan Ibrahimovic, que remató muy desviado.

Los equipos empezaban a pagar el peaje físico y las defensas comenzaron a abrirse. De esta forma el alemán Emre Can pudo entrar en el área del United regateando rivales y sacarse un peligroso disparo, pero De Gea, casi sin tiempo para reaccionar, logró despejar el balón (58).

Otra vez el español tuvo que emplearse al máximo en un misil de Coutinho desde muy lejos (70). Voló a la escuadra y rechazó a córner ante la desesperación del internacional brasileño. Fue la parada del partido.

Con la afición empujando, el Liverpool encerró en su área al United, que casi no llegó a la portería rival en la segunda mitad. No le bastó para batir al arquero de la selección española.

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