18 de marzo de 2016 12:00

Barça vs. Atlético, el duelo estelar de cuartos de la Champions League

Giorgio Marchetti, director de competiciones de la UEFA (izq.) junto a Gianluca Zambrotta en el sorteo de cuartos de la Liga de Campeones. Foto: AFP

Giorgio Marchetti, director de competiciones de la UEFA (izq.) junto a Gianluca Zambrotta en el sorteo de cuartos de la Liga de Campeones. Foto: AFP

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Agencia AFP

El vigente campéon Barcelona jugará contra el Atlético de Madrid en la eliminatoria 100% española de los cuartos de final de la Liga de Campeones, según determinó el sorteo de este viernes, 18 de marzo de 2016, en Nyon, mientras que el Real Madrid parte como favorito ante el Wolfsburgo.

Los otros dos emparejamientos serán Bayern Múnich-Benfica y París SG-Manchester City. Los partidos de ida están previstos para el 5 y el 6 de abril y los de vuelta el 12 y el 13 del mismo mes.

La final del torneo se disputará en el estadio de San Siro, en Milan, el 28 de mayo.

Los encuentros de cuartos de final de la Champions League. Foto: AFP

Los encuentros de cuartos de final de la Champions League. Foto: AFP

En el duelo estelar de la antepenúltima ronda, entre azulgranas y rojiblancos, el Barcelona recibirá primero al Atlético y la eliminatoria se decidirá en el Vicente Calderón.

"Lo importante es la oportunidad de estar aquí, la suerte ha querido que sea el Barcelona. Tenemos que luchar y demostrar que estamos aquí por algo. Los partidos a doble partido nunca se sabe, la eliminatoria está a un 50%, seguimos al Barcelona en Liga y hace dos años les eliminamos", señaló justo después del sorteo el representante del Atlético Clemente Villaverde.

Barcelona (1º) y Atlético, 2º a 8 puntos cuando quedan 9 jornadas, pelean esta temporada por el campeonato español.

Los azulgranas, invictos desde hace más de cinco meses, aspiran a convertirse en el primer equipo en ganar dos ediciones de la Copa de Europa de manera consecutiva desde que lo hiciera el mítico Milan dirigido por Arrigo Sachi en 1989 y 1990.

En 2014, en la misma ronda de la Champions League, los Colchoneros eliminaron al Barcelona (1-0 y 1-1) y alcanzaron la final, en la que cayeron en la prórroga ante el Real Madrid.

En teoría el club blanco parte como gran favorito en su cruce ante el Wolfsburgo, que pisa por primera vez los cuartos de final de la máxima competición continental. Sin opciones en Liga y eliminados de la Copa, los jugadores dirigidos por Zinedine Zidane concentran sobre la Champions todas las opciones de lograr un título esta temporada.

PSG-City, duelo de nuevos ricos

El Real Madrid, campeón de la competición en 2014, visitará primero el Volkswagen Arena y concluirá la eliminatoria en el Santiago Bernabéu.

"Sabemos lo que significa cometer un error en Europa y tenemos la esperanza de estar aquí en semifinales. Aprovechar la calidad de nuestros jugadores y obtener un buen resultado en Alemania para hacer valer el equipo en el Santiago Bernabéu", dijo Emilio Butragueño, el directivo que representó al club blanco en Nyon.

Además City y PSG se encontrarán en un duelo de nuevos ricos europeos. El equipo liderado por el sueco Zlatan Ibrahimovic, ya campeón en Francia, viene de eliminar al Chelsea con autoridad.

"Esperábamos no encontrarnos con el Barça tan rápido. Había ocho grandes equipos y creo que el City, con el primer partido en casa, no nos concede ventaja", señaló el representante del PSG Jean-Claude Blanc.

Con el argentino Sergio Agüero como estandarte, el Manchester City jugará por primera vez los cuartos de la máxima competición continental en medio de una temporada irregular.

Su técnico, el chileno Manuel Pellegrini, dejará el equipo al final de la temporada y será sustituido por el español Pep Guardiola.

El actual técnico del Bayern Múnich, tras superar el escollo que supuso la Juventus (2-2 y 4-2 tras prórroga) , debería estar contento con el sorteo. Su equipo ha quedado emparejado con el Benfica, a priori más sencillo que el campeón italiano. El primer partido será en Alemania.

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