28 de September de 2012 14:25

TATA ensaya con el aire comprimido

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Tras probar suerte con el auto más barato del mundo, la compañía india Tata Motors está desarrollando un prototipo de vehículo alimentado por aire comprimido con vistas a comercializarlo en su país de origen.

“La tecnología es muy nueva y llevará un par de años tener un resultado operativo. Por ahora no hay ningún plan oficial de lanzamiento”, afirmó Arthur Serrao, responsable de comunicación de Tata Motors.

Las pruebas actuales, según la propia Tata, se basan en “completar los procesos técnicos necesarios para industrializar un producto en los próximos años”, a partir de una licencia adquirida a la compañía luxemburguesa MDI.

Tata llevó a cabo las pruebas a finales del año pasado y las dio a conocer en mayo, cuando reveló que el motor había sido probado con éxito en dos vehículos y aseguró que su desarrollo entraba en una nueva fase junto a MDI.

MDI se ha caracterizado por el desarrollo de motores de aire comprimido como el que impulsa a su AirPod (foto arriba), un pequeño vehículo de llamativas ventanas redondas que alcanza velocidades de hasta 70 kilómetros por hora y tiene un costo de operación de USD 0,70 por cada 100 km recorridos.

“Con su pequeño tamaño, precio asequible, contaminación cero, diseño divertido y futurista, el AirPod es un punto de inflexión en el diseño de vehículos de uso urbano y renueva el concepto del automotor y el transporte. Incluso se puede conducir con un mando”, dijo la compañía en un comunicado.

Con el referente del AirPod, distintos medios especializados de India y de otros países llevan meses especulando sobre las posibles características del modelo Tata, aunque la empresa descartó que guarde similitudes con el MDI.

“Tata, obviamente, no es responsable del AirPod. Lo que haremos será combinar la tecnología MDI con nuestros propios vehículos. El resultado puede tardar meses o años”, explicó Serrao.

La prensa india bautizó el proyecto como Tata Mini-Cat y precisó que el auto tendría que realizar las recargas en establecimientos equipados con tanques especiales de aire comprimido, o con un generador casero.

Los más críticos con esta tecnología experimental sostienen que los vehículos propulsados con aire comprimido son mucho menos eficientes que los eléctricos, porque los motores requieren demasiada energía para comprimir el aire.

Pero el bajo costo de recarga que supone el aire comprimido es un poderoso aliciente para un mercado como el indio, donde cientos de millones de personas carecen de ingresos suficientes para adquirir un auto y asumir sus gastos de mantenimiento.

En los últimos años, Tata ha buscado otras soluciones adaptadas al creciente mercado automotor indio con vehículos eléctricos, como el Megapixel y el Pixel, dos autos de emisiones bajas y baterías eficientes que ya han sido exhibidos en varios ‘autoshows’.

“Necesitamos desarrollar productos con una combustión más eficaz porque nuestras principales ciudades están muy contaminadas. Y también tienen que ser asequibles. No podemos dejar de lado la condición económica de nuestra gente”, concluyó Serrao.

Fuente: EFE

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