30 de June de 2012 13:31

Loeb apunta a su noveno título

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El piloto francés Sebastien Loeb, al volante de su Citroën DS3, ganó el pasado domingo el Rally de Nueva Zelanda, la séptima prueba del Campeonato Mundial, al superar en Auckland a su compañero de equipo, el finlandés Mikko Hirvonen, segundo, y al noruego Petter Solberg, tercero con un Ford Fiesta RS.

Con esta nueva victoria, la quinta en siete pruebas disputadas en esta temporada, Loeb aumenta las diferencias con respecto a sus perseguidores en el certamen internacional y la escudería Citroën, gracias al doblete de Loeb e Hirvonen, el cuarto de la temporada (tras los alcanzados en los rallies de México, Argentina y Grecia), deja al equipo Ford a 93 puntos en el Campeonato de Constructores.

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“Siempre es agradable irse de vacaciones siendo líder del Campeonato y con una buena ventaja”, aseguró el ocho veces campeón del mundo, con respecto al descanso que se tomará el Mundial de la categoría hasta principios de agosto, cuando se dispute el exigente Rally de Finlandia.

“Por ahora, no puedo decir que la continuación no se presente bien, al contrario: se presenta muy bien y hace falta que continúe para seguir mejorando”, agregó el francés.

Gracias a la victoria número 72 en su carrera en el Mundial de Rally (WRC, por sus siglas en inglés), la tercera en Nueva Zelanda y la quinta en el 2012, Loeb parece dirigirse, salvo sorpresa, a su noveno título mundial consecutivo.


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Una vez más, los Ford de Petter Solberg (víctima el pasado viernes, durante la primera etapa, de una mala elección de neumáticos por parte de su equipo) y de Jari-Matti Latvala (que perdió cinco minutos al salirse de la pista en la especial 7) se autoeliminaron al inicio del rally y después nunca pudieron inquietar a los bólidos de Citroën.

Efectivamente, el piloto finlandés Latvala cometió también varios errores, cruzó la meta en Auckland en séptimo lugar y admitió que este año terminó para él la lucha por el título.

“Viví un momento muy duro el viernes por la mañana, cuando elegimos los neumáticos duros. Eso arruinó nuestro rally desde el principio”, reconoció por su parte Solberg, quien se mostró“muy satisfecho” por subir al podio y no se dio por derrotado en el campeonato.


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“Sébastien (Loeb) tiene ventaja, por supuesto, pero también puede abandonar dos rallies seguidos. No abandonaremos”, dijo el noruego.

Descartados sus principales rivales, Loeb e Hirvonen pelearon por el rally hasta que Citroën decidió el sábado por la noche (al final de la segunda etapa) que la lucha había acabado y que ambos pilotos debían asegurar el doblete.

Tal como estaba previsto, la lluvia apareció el domingo (durante el inicio de la tercer y última etapa) para dificultar la conducción y, con las primeras posiciones decididas, el belga Thierry Neuville (Citroën) y el español Dani Sordo (con Mini) lo aprovecharon para vencer en las últimas pruebas especiales del rally neozelandés.

Cabe destacar que el WRC tendrá una para veraniega todo el mes de julio y reiniciará sus competencias oficiales en agosto. Entre el 2 y 5 de ese mes se disputará el Rally de Finlandia, octava válida del torneo, y el Rally de Alemania, entre el 24 y 25 del mismo mes.

Fuentes: AFP y DPA

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