24 de marzo de 2017 18:58

MCity, la ciudad que construye el futuro

MCity recrea condiciones reales de conducción en un espacio de 13 hectáreas, para que los autos mejoren los sistemas que incorporan. Foto: www.mtc.umich.edu

MCity recrea condiciones reales de conducción en un espacio de 13 hectáreas, para que los autos mejoren los sistemas que incorporan. Foto: www.mtc.umich.edu

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Agencia EFE

La Universidad de Michigan, en Estados Unidos, se planteó un reto importante de cara al futuro de la industria automovilística en el 2014. La institución educativa empezó a construir una 'ciudad laboratorio', para desarrollar y probar vehículos autónomos.

MCity es parte del Centro de Transformación de la Movilidad de la Universidad de Michigan (MTC, por sus siglas en inglés). Esta "urbe' se asienta en un área de 13 hectáreas en la que se simula un ambiente citadino, que sirve para poner a prueba los sistemas conectados y autónomos de los automotores antes de ser aplicados en condiciones de tráfico real.

Según Carrie Morton, subdirectora de MTC, la creación del centro y la construcción de MCity es parte de la estrategia de la universidad para mantener su papel de liderazgo en la investigación en el ámbito del transporte.

En las instalaciones se prueba el comportamiento de un vehículo, con sistemas autónomos, al integrarse al sistema de transporte. Foto: www.mtc.umich.edu

En las instalaciones se prueba el comportamiento de un vehículo, con sistemas autónomos, al integrarse al sistema de transporte. Foto: www.mtc.umich.edu

"Formamos MTC como una asociación público-privada con más de 65 compañías que investigan no solo la tecnología (de vehículos autónomos), sino otros aspectos como la responsabilidad legal para el sector del automóvil, pero también para todo el sector del transporte", declaró Morton a la agencia EFE.

En las instalaciones de MCity se pueden encontrar intersecciones, semáforos, señales de tráfico, diferentes tipos de asfalto, cruces de peatones, pasos con y sin barrera, redondeles, túneles, etc.

Empresas de Silicon Valley, como Google o Uber, desarrollan tecnologías que se ponen a prueba en las instalaciones de la U. de Michigan. Foto: www.mtc.umich.edu

Empresas de Silicon Valley, como Google o Uber, desarrollan tecnologías que se ponen a prueba en las instalaciones de la U. de Michigan. Foto: www.mtc.umich.edu

El nivel de desarrollo e innovación de este espacio incluye calles delimitadas con edificios falsos que representan desde sitios urbanos con estilo europeo a otros con diseño norteamericano.

La complejidad tecnológica de este 'laboratorio' llega, incluso, a tener la capacidad de simular espacios de carretera cubiertos por copas de árboles, algo que puede influir en las comunicaciones y señal de GPS en condiciones reales.

Empresas de Silicon Valley, como Google o Uber, desarrollan tecnologías que se ponen a prueba en las instalaciones de la U. de Michigan. Foto: www.mtc.umich.edu

Empresas de Silicon Valley, como Google o Uber, desarrollan tecnologías que se ponen a prueba en las instalaciones de la U. de Michigan. Foto: www.mtc.umich.edu

Entre las compañías asociadas a este proyecto se destaca la presencia de las principales firmas de automóviles, empresas de seguros, compañías de telecomuni­caciones y proveedores de infraestructuras. Las autoridades federales estadounidenses también son parte de MTC.

El Centro de Transformación de la Movilidad también trabaja directamente con las facultades de Ingeniería, Derecho, Empresariales y Tecnología de la Información del centro académico. Este sitio dedica un espacio a las empresas emergentes, con tecnologías relacionadas con vehículos autónomos. "Esta es la primera instalación de este tipo, aunque muchos están programando construir algo similar. Nuestro objetivo es la investigación y desarrollo de estas tecnologías iniciales", explicó Morton.

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