11 de agosto de 2017 00:00

Elefantes blancos en salud

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Pablo Izquierdo Pinos

David Sackett, pionero de la epidemiología clínica y la medicina basada en la evidencia, dijo: “La gran disyuntiva de los sistemas de salud en el siglo XXI será seguir construyendo enormes hospitales en el fondo del abismo para los últimos diez minutos de vida o cimentar una cerca al borde del abismo con centros de atención primaria para prevenir, educar y cuidar la salud de la gente”. Julio Frenk, decano de Salud Pública de Harvard, escribió recién: “La dimensión de un hospital en el siglo XX no se medía por sus profesionales o la flexibilidad de sus servicios, sino por metros cuadrados y pabellones de camas, lo mismo que el ganado se cuenta por cabezas. El indicador cama por mil habitantes es anacrónico, porque en el mundo ya no deben construirse hospitales de más de 200 camas, estos son insostenibles”. Si Ecuador tiene una dotación baja de cama por habitante es porque las estancias hospitalarias y por tanto las rotaciones de cama son mucho más largas. Contrariamente, en los países desarrollados se acortaron las estancias hospitalarias y las internaciones, potenciando las consultas de acto único, la cirugía ambulatoria, la hospitalización domiciliaria y la gestión por procesos de las enfermedades crónicas en el primer nivel. En nuestro sistema fragmentado las consultas básicas abarrotan los hospitales y tanto el IESS como el MSP hospitalizan 35 veces más del total de pacientes que deberían hospitalizar y las estancias hospitalarias son 15 veces mayor que en los privados. Aun así hay pisos abandonados y quirófanos y equipos sin uso. EE.UU. con 350 millones de habitantes tiene 9 hospitales de 600 camas, Ecuador con 15 millones, 8. El presidente Moreno ordenó que “dejen de construir hospitales gigantescos” porque encontró “centros de salud en condiciones deplorables”. Los hospitales no son sinónimo de salud, prevención y ahorro sino de enfermedad, curación y gasto, antes de ellos hay una enorme brecha en la que los sistemas de salud deben construirse alrededor de la atención primaria. Inauguraremos la salud, el día que ellos dejen de inaugurar mega hospitales.  

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