Crónicas y reflexiones de Fausto Segovia Baus, educador asertivo, investigador, adicto a la lectura y viajero tenaz. Segovia es responsable de la edición impresa de la revista mensual EducAcción, y antes fue editor-fundador de la revista FAMILIA del Grupo EL COMERCIO. La educación y la comunicación están articuladas para transformar la sociedad, complementadas por una ética civil. Apuesta por un periodismo educativo, ciudadano, científico y crítico. @FaustoSegoviaBa

El profesorado: ¿profesión que se extingue?

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Hay indicios del cambio de paradigmas y modelos en todas las actividades humanas. La modernidad –y para muchos la postmodernidad- modifica los conceptos y prácticas otrora inamovibles. La educación afronta una mutación global. Y los pedagogos están ahora superados por la realidad. Busquemos alternativas.

El caso de la educación y, específicamente, de los profesores no es un acontecimiento aislado. El acto de enseñar y aprender no es ahora un oficio exclusivo de los docentes, y la escuela dejó de ser el templo de los aprendizajes. Vivimos la sociedad del conocimiento, o la tercera ola, en los términos explicados por Alvin Toffler y Peter Drucker, que rompen con los esquemas antes irrefutables: la pizarra, la tiza, el texto escolar, la escritura a mano, la caligrafía y la máquina de escribir. La era digital impone nuevas reglas: el hipertexto, la Internet, las redes sociales, el teclado, el ratón, los programas, la computadora, el celular y los nuevos lenguajes.

* Escenarios virtuales

En este contexto, los ambientes de aprendizaje se multiplican a velocidad increíble. La escuela tradicional es apenas uno –y no el único como era antes- de los espacios donde la gente enseña y aprende. Los escenarios virtuales reemplazan progresivamente a los presenciales. Como se dijo, la era de la escritura a mano cede terreno ante la escritura en teclado, y la caligrafía desaparece por encanto.

Los profesores –formados en un currículo que deben obligatoriamente aplicar- transmiten conocimientos en ocasiones obsoletos, no solo porque son ‘antiguos’ sino porque los conocimientos previos que traen los estudiantes son más avanzados que los que ‘dicta’ el profesor, y la profesión docente se disuelve en una vorágine de contenidos que están en los textos oficiales, que parecen fósiles, porque no resisten ante la gigantesca ‘basura informativa’ que circula por las redes.

* ¿Qué está pasando?

Y lo consabido: lo que aprenden los estudiantes no necesariamente les sirve para la vida, porque existe casi un divorcio entre lo ‘dictado’ y lo aprendido –recitado a veces de memoria, sin entender-, lo cual reproduce un sistema cuya escuela está moribunda.

¿Qué está pasando? ¿Sobreviene un cambio global? ¿Qué papel juegan las nuevas tecnologías? ¿Nace la universidad sin clases? ¿Cuál es el papel del Estado en este contexto? ¿Y qué sucede con la formación inicial y continua de los profesores? ¿El profesor –tal como lo conocemos- está en peligro de extinción?

* ¿La escuela ha muerto?

Iván Illich (1926-2002), pensador austríaco, polifacético y polémico, clasificado como anarquista, crítico de la educación escolar, escribió el libro ‘La sociedad desescolarizada’ (1971), en el que ‘considera que la educación, tal como se vive en las economías modernas, se reduce al consumismo, porque fuerza a los aprendices a cursar un currículo obligatorio’.

Afirma Illich que el sistema escolar vive en la ilusión que ‘la mayoría de lo que se aprende es resultado de la enseñanza’; sin embargo, al igual que Marshall McLuhan, sostiene que en su mayoría, los aprendizajes se obtienen de manera casual y principalmente fuera de la escuela, incluso pone como ejemplo el aprendizaje de lenguas: ‘La mayoría de las personas que aprenden bien otra lengua lo logran a causa de circunstancias especiales y no de aprendizaje secuencial’, por lo tanto, ‘si las escuelas son el lugar equivocado para aprender una habilidad, son el lugar aún más equivocado para obtener educación’.

Su propuesta ‘parte del criterio de la naturaleza ineficaz de la educación. Illich se mostraba favorable al autoaprendizaje, apoyado en relaciones sociales libremente intencionadas en encuentros y conversaciones fluidas e informales’.

* La palabra versus la imagen

Giovanni Sartori –recientemente fallecido- decía que ‘el homo sapiens está en proceso de ser desplazado por el homo videns, un animal fabricado por la televisión cuya mente ya no es conformada por conceptos, por elaboraciones mentales, sino por imágenes’.

‘La televisión invierte la evolución de lo sensible en inteligible, en un regreso al puro y simple acto de ver. La televisión produce imágenes y anula los conceptos, y de este modo atrofia nuestra capacidad de abstracción y con ella toda nuestra capacidad de entender’.

* Economía del conocimiento

Otro autor relevante es Peter Drucker quien –en su libro ‘La sociedad postcapitalista’- ‘establece que dentro de la sociedad actual es el conocimiento el nuevo recurso que ha de dominar, dejando de lado el capital, la tierra y edificaciones’. Esta nueva idea llevó que se considerara al mercado libre como el único mecanismo aprobado para la integración económica global.

La sustancia de la economía ha cambiado- según Drucker-. Si bien es capitalista ahora prevalece el capitalismo de la información. Los principales productores de riqueza son la información y el conocimiento. En la economía del conocimiento la competencia imperfecta parece ser inherente a la economía misma. En la economía del conocimiento ni el consumo ni la inversión parecen dominar. Hay tres clases de conocimiento: mejora continua de proceso, explotación e innovación’.

* Escuelas asociadas

‘En la sociedad de conocimiento, la escuela –la nueva escuela- se convierte en una institución también para adultos, y especialmente de adultos de un alto nivel de escolaridad. En la sociedad de conocimiento, la escuela se hace responsable del rendimiento y de los resultados. El alfabetismo de muy alta calidad es la primera prioridad; sin él ninguna sociedad tiene la capacidad de dar un alto rendimiento en la sociedad de conocimiento. Lo que se necesita ahora es la reafirmación del propósito original de la escuela; es decir, el aprendizaje individual.

En la sociedad de conocimiento, la gente tiene que aprender a aprender. Las materias pueden ser menos importantes que la capacidad de los estudiantes para continuar aprendiendo y su motivación para hacerlo. La educación no será únicamente la que la escuela da, será una empresa conjunta en que las escuelas sean socias. La revolución tecnológica está invadiendo la educación; dentro de unas décadas habrá transformado la manera en que aprendemos e inclusive el modo en que enseñamos’, dice Drucker.

Y añade: ‘Una alfabetización universal de primer orden es la prioridad y el fundamento. Sin ella ninguna sociedad puede esperar ser capaz de conseguir un alto rendimiento en el mundo postcapitalista. Esto implica un claro compromiso con la prioridad de la enseñanza; exige que la escuela primaria desarrolle todas las destrezas básicas. En la sociedad del saber la gente tiene que aprender cómo aprender’.

* Tendencias

El papel del docente del futuro plantea algunas dicotomías, entre lo tradicional y los nuevos escenarios. Lo digital es una realidad tangible como la presencialidad, ahora en declive. Las grandes tendencias parecen ser: la alfabetización digital, el aprendizaje por proyectos, la participación ciudadana, la interdisciplinariedad, la colaboración a través de redes, la creatividad, la innovación, el autodidactismo y la personalización.

Otros, más atrevidos sugieren, so pena de extinguirse, que los profesores deben ser facilitadores de las temas de los niños (responder a las necesidades específicas de aprendizaje), trabajar con hologramas, libros virtuales y como coachs creativos. La conexión a Internet será la protagonista, donde las plataformas digitales reemplazarán a la pizarra tradicional.

Pero el profesor seguirá existiendo con otros roles y funciones: las herramientas tecnológicas no suplirán la presencia del profesor –super modernizado-, abierto a los cambios y a la nueva didáctica en ciernes. El profesor deberá entonces desaprender, si quiere subsistir en los nuevos escenarios. Y enseñar lo que no sabe. Dicho en otros términos, su papel será enseñar los métodos y técnicas para que cada estudiante aprenda por sí mismo, ante que transmitir –como lo hace ahora- conocimientos o informaciones para que memorice y recite en los exámenes.

* No reformas; cambios totales

Pero, ¿dónde se preparan estos docentes? La reforma universitaria –donde se forman los profesores- requiere de cambios profundos –y no meros maquillajes- que permitan el ingreso a otras disciplinas como las neurociencias y las neurodidácticas, por ejemplo, de la mano de la investigación científica, nuevas políticas de formación inicial y continua de los docentes y publicaciones pedagógicas indexadas.

Si el profesor es un guía o facilitador de procesos y el alumno creador de su propio aprendizaje es urgente cambios radicales en la universidad. Porque, si de la nueva escuela se trata, la clase magistral probablemente desaparecerá; el profesor se convertirá en acompañante. El aprendizaje será personalizado, permanente, y primarán las competencias frente al saber académico. La Internet será la principal fuente y el inglés, ¿la lengua mayoritaria?

La escuela de 2030, según el informe realizado por la Cumbre Mundial para la Innovación en Educación (Wise, en inglés), un think tank formado por 15.000 sabios y promovido por la Fundación Qatar, ‘las escuelas se convertirán en redes’ donde los alumnos interactuarán entre ellos y con el profesor de forma que se produzca un ‘aprendizaje colaborativo’.

¿Estamos preparándonos para ese cambio?