10 de March de 2010 00:00

Las tormentas extremas son más frecuentes

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Redacción Sociedad
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El clima se vuelve cada vez más extremo y al mismo tiempo impredecible. La semana pasada, Francia fue golpeada por  la tormenta Xynthia. En la historia del país no había precedente de tal calibre.

La tormenta  estuvo acompañada por  vientos huracanados. Además de Francia, pasó por   España y Portugal. Dejó al menos 60 muertos y en el territorio francés casi un  millón de personas se quedaron sin electricidad.



Las consecuencias
Los desastres naturales  relacionados con el clima se   elevaron de menos de 50 al año en la década de 1950 a entre 340 y 350   a partir del año   2000.
Entre el 1 de enero  y el 30 de noviembre de 2009, 224 de los 245 desastres  se  relacionaron con el clima,  según el Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres. 
  En Ecuador,  los siete meses continuos de sequía en la Sierra y casi dos meses  de  lluvias intensas e inundaciones  en la Costa son las manifestaciones  actuales del cambio climático.La Oficina Meteorológica  del Reino Unido   propuso -en una reunión en Turquía-  que se haga una revisión exhaustiva de todos los datos sobre la temperatura global acumulados durante más de siglo y medio.

Y el comportamiento extremo sigue en Europa. El lunes, en Barcelona, España, se registró una de las más fuertes nevadas caídas desde 1962, poco antes de   la primavera boreal.

Stephen Mulkey, director del Programa de Ciencias Ambientales de la Universidad de Idaho,  en  Estados Unidos, advirtió que este comportamiento del clima “es  extremo. Pero no está fuera de las expectativas normales de variación. Muchos científicos sospechamos que  estos procesos son  producto de la volatilidad de la atmósfera”.

A su vez,  el informe El cambio climático y la reducción del riesgo de desastres, elaborado por   Estrategia Internacional para la Reducción de Desastres (EIRD),  incluye datos dramáticos. El reporte determinó que     las regiones costeras y otras serán afectadas por un aumento en la cantidad y en la intensidad de ciclones muy fuertes (tifones y huracanes).  Xynthia  tuvo  vientos de más de 100 km por hora.  

La explicación de Mulkey es  que, como  resultado del efecto invernadero,  las  radiaciones solares que llegan a la Tierra, aumentan la temperatura. Pero también puede  ocurrir   otro efecto, el frío extremo. “No puedo asegurar que estos fríos  extremos sean consecuencia del cambio climático. Pero  muchos científicos deducen que sí …”

Mulkey aseguró que  los efectos del cambio climático ocurrirán con más frecuencia  en la parte norte del planeta. El científico estadounidense visitó Ecuador   para participar como panelista en el taller Investigación y Educación sobre la Conservación y Estudio de la Biodiversidad de los
Andes, en  la Universidad Técnica Particular de Loja.

Asimismo, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático prevé que para 2020 la productividad agrícola de muchos países africanos pudiera reducirse hasta un 50%. Este problema también ocurre en  México. Allí, en 2009     fueron afectadas  unas 75 000 hectáreas   de cultivos de café, maíz, trigo, sorgo, fréjol y sésamo  por sequías e inundaciones.

Al respecto, el pronóstico de Mulkey   es  que  el problema no se refiere a  las variaciones sino a   los extremos frío o calor.   
 
Keving Koening,  analista sobre cambio climático de Amazon Watch, reforzó al señalar que los inviernos duros y sin precedente registrados en  Europa y en Washington   “tampoco constituyen una señal de que el planeta se esté enfriando. Son una prueba más del cambio climático”.  
Koening se mostró seguro de que mientras la temperatura del  planeta siga aumentando y el cambio climático no tenga  freno,  seguirán los  fenómenos  extremos: inviernos y veranos sin precedentes, sequías, inundaciones. “Las manifestaciones del  cambio climático son extremas, radicales y difíciles  de predecir, y ponen el futuro de la naturaleza y de la humidad en serio peligro”.

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