9 de agosto de 2017 06:40

Terremoto causó la muerte de por lo menos 19 personas en China

La televisión estatal mostraba este miércoles imágenes de coches y autobuses aplastados por gigantescos peñascos desprendidos de las colinas, enormes grietas en las carreteras y edificios fisurados. Foto: AFP

La televisión estatal mostraba este miércoles imágenes de coches y autobuses aplastados por gigantescos peñascos desprendidos de las colinas, enormes grietas en las carreteras y edificios fisurados. Foto: AFP

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Agencia AFP

Al menos 19 personas murieron a causa de un terremoto de 6.5 grados de magnitud que sacudió el martes 8 de agosto del 2017 una región remota de Sichuan en el suroeste de China, indicaron este miércoles medios oficiales, que temen un balance de hasta un centenar de fallecidos.

Por precaución, las autoridades decidieron evacuar a decenas de miles de personas de esa zona donde todavía está vivo el recuerdo de un fuerte terremoto que dejó 87 000 muertos y desaparecidos.

Según la televisión estatal CCTV, el sismo ocurrido la noche del martes en la provincia de Sichuan mató a por lo menos 19 personas y dejó heridas a otras 247, de las cuales 40 gravemente.

Se teme que haya hasta un centenar de fallecidos y miles de heridos, de acuerdo con una estimación de las autoridades locales.

El sismo ocurrió a las 21:20 locales (13:20 GMT), no muy lejos del lugar donde tuvo lugar otro fuerte terremoto de magnitud 8 en 2008.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) precisó que el epicentro del terremoto se ubicó a casi 300 kilómetros al norte de la capital provincial Chengdu y a una profundidad de 10 kilómetros.

La televisión estatal mostraba este miércoles imágenes de coches y autobuses aplastados por gigantescos peñascos desprendidos de las colinas, enormes grietas en las carreteras y edificios fisurados.

Al menos cinco de los muertos eran visitantes en una zona turística que comprende un parque nacional muy conocido, según la misma fuente.

La Comisión Nacional para la Reducción de Desastres en China estimó que podría haber hasta 100 muertos, basándose en los datos del censo de 2010 de la región montañosa y escasamente poblada.

El terremoto podría haber dejado miles de heridos, añadió la Comisión en un comunicado publicado en su página web, y más de 130 000 viviendas podrían haber sufrido daños, basándose en una análisis preliminar del desastre en la remota región de la provincia central de Sichuan.

El presidente Xi Jinping pidió “el máximo esfuerzo para organizar rápidamente las labores de socorro y rescatar a las personas heridas”, informó la agencia Xinhua.

La región sacudida comprende en especial el parque nacional de Jiuzhaigou, uno de los más famosos del país, patrimonio mundial de la UNESCO, conocido por sus lagos con sombras azul turquesa.

El estatal Diario del Pueblo informó que más de 100 personas quedaron atrapadas en el parque nacional y publicó un video en Twitter que mostraba a los turistas haciendo hogueras durante la noche.

Más de 38 000 turistas visitaban este lugar el martes, según la agencia Xinhua.

El terremoto se sintió en una vasta región, desde la capital provincial de Chengdu, a 284 km del epicentro, hasta la gran ciudad de Xian, a más de 400 km, donde asustó a los habiantes.

Casas derrumbadas 

La propietaria de un restaurante, Tang Sesheng, huyó de su establecimiento en Jiuzhaigou después de sentir cómo temblaba la tierra.

“También estuve en Jiuzhaigou en 2008 durante el último gran terremoto, así que sabía lo que era. Éste se sintió incluso más fuerte”, dijo a la AFP por teléfono.

Seshen contó que los habitantes salieron de sus casas para instalarse en la gran plaza pública de la ciudad, o dentro de los coches, lejos de los altos edificios, por miedo a que se derrumbaran.

“La gente salió a la calle sin nada, ni dinero ni vestimentas, se precipitaron al exterior con lo puesto”, contó Tang.

Algunas casas se derrumbaron tras el temblor y las autoridades organizaron a los jóvenes para ayudar a evacuar a los residentes, dijo un trabajador del parque a la agencia Xinhua.

Fotos publicadas en las redes sociales mostraban una gran cantidad de gente congregada en las calles entre los escombros.

Según el diario oficial hasta 600 bomberos y soldados fueron desplegados en el lugar.

La Cruz Roja China anunció por su parte el envío de equipos de rescate al lugar del terremoto.

China es frecuentemente escenario de terremotos, especialmente sus regiones montañosas occidentales y del suroeste.

Además, unas horas antes un deslizamiento de tierra provocado por las intensas precipitaciones mató a por lo menos menos 24 personas en otra región montañosa de Sichuan, al sur de Chengdu.

Horas después del terremoto en Sichuan, un sismo de magnitud 6.3 sacudió el noroeste de China, según el USGS, sin que se reportasen en lo inmediato víctimas ni daños materiales.

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