14 de mayo de 2017 15:47

Temor a un 'cibercaos' por ataque informático que dejó más de 200 000 víctimas

Los expertos de Europol esperan una ola de nuevos ataques a las computadoras con los llamados 'Ransomware'. El llamado ataque cibernético "WannaCry" golpeó a los ordenadores mediante el cifrado de archivos de unidades de computadoras afectadas y demandó U

Los expertos de Europol esperan una ola de nuevos ataques a las computadoras con los llamados 'Ransomware'. El llamado ataque cibernético "WannaCry" golpeó a los ordenadores mediante el cifrado de archivos de unidades de computadoras afectadas y demandó USD 300 a través de bitcoin para descifrar los archivos. En la foto, vista exterior de la nueva sede de Europol, la alianza de la policía de la Unión Europea y una organización multinacional de investigación, en La Haya, Países Bajos. Foto: EFE

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Agencia AFP
Londres, Reino Unido

El ciberataque sin precedentes que alcanza a más de 150 países desde el viernes, 12 de mayo del 2017, alimenta el temor al recrudecimiento del virus y un “cibercaos” el lunes, estiman expertos, cuando millones de computadoras sean encendidas.

"El último recuento asciende a más de 200 000 víctimas, esencialmente empresas, en al menos 150 países. Llevamos a cabo operaciones contra unos 200 ciberataques al año pero nunca habíamos visto nada así", declaró el director de la oficina europea de policía Europol, Rob Wainwright, a la cadena británica ITV.

El ataque se produjo de "forma indiscriminada" y "se propagó muy rápidamente" añadió el director de Europol, que teme que el número de víctimas siga creciendo "cuando la gente vuelva al trabajo el lunes y encienda el ordenador".

"A partir del momento en que la escala es tan grande, debemos preguntarnos si el objetivo es el cibercaos", manifestó Laurent Heslault, director de estrategias de seguridad en la empresa de seguridad informática Symantec.

De Rusia a España y de México a Vietnam, centenares de miles de ordenadores, sobre todo en Europa, están infectados desde el viernes por un virus "ransomware" (de 'ransom', rescate en inglés, y 'ware' por 'software', programa informático en inglés) que explota una falla en los sistemas operativos Windows divulgada en los documentos pirateados de la agencia de seguridad nacional estadounidense NSA.

El virus bloquea los documentos de los usuarios y los hackers exigen a sus víctimas pagar una suma de dinero en la moneda electrónica bitcoin (difícil de rastrear) para permitirles acceder nuevamente a los archivos.

'Pocos pagos'

Según Rob Wainwright, "ha habido muy pocos pagos hasta ahora", pero no dio cifras. Según Symantec, el sábado a medio día se habían registrado 81 transacciones por un valor total de USD 28.600. Posteriormente, la empresa de seguridad informática Digital Shadows señaló este domingo que los pagos con bitcoin alcanzaban a USD 32.000.

Por su parte, el departamento de Segutridad interior estadoundense advirtió que "pagar el rescate no garantiza la restitución de los documentos". El programa pirata solicita USD 300 (en bitcoin) a cada usuario para restituirle sus ficheros.

El ataque perturbó el funcionamiento de los hospitales británicos, de las plantas de Renault, de la compañía estadounidense FedEx, del sistema bancario ruso o de universidades de Grecia e Italia.

Europol estimó que ningún país en particular se ha visto más afectado. Además insistió sobre la rapidez inaudita con la que se propagó el virus "Wannacry", que combina por primera vez las funciones del malware y del gusano informático.

"Empezó por atacar a los hospitales británicos antes de propagarse rápidamente por el planeta. Cuando una máquina está contaminada, el virus escanea la red local y contamina todos los ordenadores vulnerables", explicó el portavoz de Europol, Jan Op Gen Oorth.

El investigador en ciberseguridad británico de 22 años que permitió frenar la propagación del virus avisó el domingo que los piratas podrían volver a la carga cambiando el código y que, en ese caso, será imposible detenerlos.

Los ordenadores "no estarán seguros hasta que no instalen el correctivo lo más rápidamente posible", tuiteó desde su cuenta @MalwareTechBlog.

'Salvó el mundo'

Microsoft reactivó una actualización de determinadas versiones de sus programas para enfrentar el ciberataque, que afecta especialmente a Windows XP. El nuevo sistema operativo Windows 10 no fue atacado.

El investigador, que desea seguir en el anonimato, fue tratado de "héroe" que "salvó el mundo" por la prensa británica. El diario Sunday Mail encontró una fotografía del joven, que se dedica al surf en su tiempo libre y que vive en casa de sus padres, en el sur de Inglaterra.

La ministra británica de Interior, Amber Rudd, advirtió en un artículo publicado en el periódico Sunday Telegraph que cabe esperar otros ataques y destacó que "quizá nunca conozcamos la verdadera identidad de los autores" del ataque del viernes.

"Es muy difícil identificar e incluso localizar a los autores del ataque. Llevamos a cabo un combate complicado frente a grupos de cibercriminalidad cada vez más sofisticado que recurren al encriptado para disimular su actividad. La amenaza es creciente", subrayó Rob Wainwright.

El servicio de salud pública británico (NHS, que cuenta con 1,7 millón de empleados) parece haber sido una de las principales víctimas y potencialmente es el caso más inquietante debido al riesgo para la salud de los pacientes.

"La vulnerabilidad de los sistemas de salud pública de varios países nos preocupa desde hace tiempo", declaró el director de Europol. "En cambio, hemos visto que pocos bancos se han visto afectados porque ya aprendieron la lección".

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