27 de December de 2009 00:00

Un software crea periodistas virtuales

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Redacción Tecnología. AFP

Información personalizada transmitida por Internet y presentada por un avatar digital (personaje virtual).



Todo es virtual

Además de los  datos estadísticos, ‘Stats Monkey’ puede también recuperar declaraciones de los jugadores o entrenadores que participaron en el partido. 

A largo plazo,  la idea es desarrollar el programa para cubrir  otras actividades como la   natación e incluso actualidades económicas, como los resultados de empresas.

El director de  este proyecto  Kristian Hammond advirtió  que  también trabajan en un sistema para incluir comentarios.Este es el objetivo del  nuevo  programa de animación  desarrollado  en Estados Unidos.

Quizás  los presentadores de televisión no tengan que empezar ya a buscar un nuevo empleo, pero deben saber que  los    estudiantes y profesores de la Universidad North Western trabajan para reemplazarlos, a través de esta plataforma tecnológica. 

Se trata de     informativo televisado, denominado ‘News at seven’, emplea una herramienta informática para crear un programa de noticias virtual presentado por periodistas animados.

La plataforma tecnológica   utiliza la tecnología de síntesis vocal a partir de un texto.

El programa se elabora desde hace más de tres años en el Laboratorio de información inteligente (InfoLab) de la Facultad de Ciencias Aplicadas de la Universidad NorthWestern, en Illinois, localizado   en el norte de Estados Unidos.

El programa recorre los sitios de información y los ‘blogs’   en Internet para reunir las noticias sobre un tema particular, los asocia a imágenes y temas filmados y genera un texto por sí solo.

Los cibernautas pueden elegir al presentador del noticiero entre varios avatares (personajes virtuales) propuestos o incluso crear un resumen de noticias personalizado, eligiendo solo los temas que les interesan.

El director de este laboratorio de investigación, Kristian Hammond, profesor de informática e ingeniería eléctrica, explica que por ahora la mayor limitación del programa son las voces.

“La recolección de información está funcionando mejor que la presentación”.

“Aún tenemos algunos problemas   con las   voces generadas por computadora, porque aún no son   muy expresivas. Eso limita considerablemente el sistema”.

En cambio, el programa de generación de artículos de periodismo deportivo está en un estado más avanzado.

Bautizado ‘Stats Monkey’ y realizado junto a la escuela de periodismo Medill, que también integra la Universidad North Western, este programa usa modelos estadísticos para resolver cuál es la noticia en un partido de béisbol.

El programa está desarrollado para  detectar jugadas y jugadores clave. Recaba resultados, describe las principales jugadas del partido, da datos históricos, genera un título y suma una fotografía. Al final, el artículo producido en pocos segundos y firmado ‘La Máquina’, coincide con los escritos por reporteros de carne y hueso, aseguró Hammond. “Generamos  artículos para todos los partidos. “Descubrimos que es  un poco mejor que lo que se lee en los diarios”.

Punto de vista
Eduardo Villacís Profesor del Área  de Animación de la U. San Francisco de Quito

Hay nuevas herramientas

Este programa pudiera reemplazar a las presentadoras de televisión que tienen una cara bonita.    Me parece que será menos probable que este sistema pueda sustituir a aquellos periodistas-comentaristas que   son la imagen de un canal de televisión, porque, por lo general, su imagen tiene credibilidad; tiene un determinado peso.

Aunque puede resultar novedoso una herramienta   con estas características, no podría asegurar que tenga futuro y le digo por qué. Por ejemplo,  el programa virtual Second Life ha tenido éxito, porque nos da la posibilidad de  ser como desearíamos ser a través de un personaje virtual.

De algún modo, vivimos una vida ficticia cuando ingresamos a este entorno virtual y hacemos distintas actividades a través de estos personajes. En un noticiero virtual, la lógica es distinta. 

Hay que admitir  que estos programas son cada día    mejor trabajados porque sus diseñadores tienen a la mano  herramientas, como las que permiten realizar capturas de movimiento. 

También hay que destacar  los sistemas de síntesis de voz que  ahora, de forma sorprendente, son capaces de   reproducir     incluso los acentos locales: argentino, chileno, mexicano y otros.

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