28 de septiembre de 2014 21:18

Reanudan operaciones de rescate en el volcán japonés Ontake

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AFP

Las operaciones de rescate en el volcán japonés del monte Ontake, cuya erupción sorprendió a numerosos senderistas y turistas provocando más de 30 muertos y muchos heridos, fueron reanudadas.

Más de 500 socorristas de los servicios de la policía, bomberos y grupos de defensa civil, se reunieron hacia las 06h00 locales (21h00 GMT) alpie del Ontake, ubicado entre las provincias de Nagano y Gifu.

“ Nos sabemos hasta dónde podrán ascender, ello dependerá de las condiciones, del humo que todavía expulsa ” , explicó a la la AFP un responsable de la prefectura de Nagano.

La muerte de cuatro personas, cuatro hombres de entre 23 y 61 años atrapadas el sábado en la súbita erupción del volcán, fue confirmada el domingo (28 de septiembre) por la televisión pública NHK, mientras que más de una veintena se halla en estado de "paro cardíaco" .

“ Nosotros tenemos confirmación de que 31 personas fueron encontradas en estado de paro cardíaco cerca de la cima ” , declaró a la AFP un portavoz de la policía de la prefectura de Nagano (centro) .

Los socorristas hablan de “ paro cardíaco ” para designar a las víctimas que ya no presentan ningún signo vital. Las autoridades niponas utilizan habitualmente ese término a la espera de que los médicos certifiquen los decesos, lo que seguramente harán en las próximas horas.

Entre esas víctimas, los cuatro hombres fueron declarados muertos el domingo al anochecer después de ser transportados por los servicios de socorro, según el canal de televisión público NHK.

Los socorristas, que “suspendieron sus operaciones durante la tarde debido a la creciente concentración de azufre ” , sólo pudieron llevar a esas cuatro personas sin administrarles cuidados especiales, teniendo en cuenta que su estado era desesperado.

El domingo al anochecer todavía quedaban 27 personas aparentemente sin vida que debían ser llevadas abajo. Pero en el mejor de los casos, no serían transportadas hasta este lunes.

Varias decenas de personas más sufrieron heridas debido a la caída de rocas, o se intoxicaron a causa de la inhalación de polvo. Los helicópteros de las fuerzas de autodefensa, enviadas al lugar el sábado por el gobierno, socorrieron a siete de ellas.

El volcán Ontake, de 3.067 metros de altura, se despertó bruscamente el sábado (27 de septiembre) al mediodía, proyectando espesas nubes de humo, cenizas y piedras.

“ Hubo un estruendo y el humo oscureció el cielo ” , explicó a la agencia Kyodo Shuichi Mukai, responsable de un albergue de montaña cerca de la cumbre.

Este episodio rarísimo, el primero importante en los 35 últimos años en el caso de este volcán, sorprendió a más de 300 senderistas y turistas en este comienzo de otoño (boreal) particularmente propicio para las caminatas.

Muchos de los visitantes huyeron, presa del pánico, cubriéndose la cabeza y el rostro para no asfixiarse, según los testimonios y videos de los aficionados.

Sin embargo, varias decenas de personas -entre 45 y 49, según las estimaciones de las autoridades locales- no lograron bajar y pasaron la noche en los refugios.

En total, 550 soldados, policías y bomberos participaban en las operaciones de salvamento.

El vapor continuaba escapando el domingo de la cima del volcán, y existe el riesgo de que caigan cenizas en un radio de 4 km, advirtió la agencia meteorológica.

“ Nadie hubiera imaginado la erupcion de ese tipo de montaña. Yo no podía creerlo ” , dijo un miembro de un equipo de NHK que se encontraba en el lugar para filmar otro tema.

El monte Ontake no se había despertado de forma tan fuerte desde 1979, cuando el volcán escupió más de 200 000 toneladas de cenizas, de acuerdo con los medios de comunicación locales.

Una erupción de menor magnitud tuvo lugar en 1991, y ese volcán fue responsable de varios sismos en 2007.

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