17 de July de 2009 00:00

Puerto López se reactiva en vacaciones

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Redacción Manta  

En el embarcadero de Puerto Daniel López, sede del Parque Nacional Machalilla (PNM), en el sur de Manabí, confluyen todos los días dos actividades que dinamizan la economía local.

Se trata de la descarga de pesca artesanal y el turismo, ejes fundamentales para el  sustento de los más de 3 000 residentes del área urbana de este sureño cantón manabita.

De junio a septiembre, el movimiento en Puerto López es mayor. Durante estos 120 días el trabajo es más fuerte. Así lo entiende María Conforme, quien es una de las 25 personas que  trabajan en la actividad de  enganchadora de turistas. Maneja un juego de palabras adecuado a la hora de ofrecer  a los turistas las alternativas en alimentación, hospedaje, tours de avistamientos de ballenas jorobadas y hasta paseos en bicicleta.

María, de cuerpo menudito, sabe cómo llegar a los visitantes nacionales. “Vengan, vengan, el filete de corvina apanada, al vapor, un buen jugo de frutas, una sopa marinera frente al mar les darán la energía adecuada para exponerse al sol y disfrutar de la playa”. Con esas frases, el saludo llega acompañado de varias opciones para el hospedaje y las ofertas para el tour a la isla de la Plata o la ensenada de Los Frailes, una playa de arena blanca.

“Welcome, mister, welcome boys, welcome brothers” y María se hace entender ante un grupo de 15 canadienses.

Ellos querían practicar ‘snorkeling’ (buceo de superficie). En 10 minutos resolvió el pedido y los extranjeros no dudan en ofrecerle una propina de USD 10. La operadora de turismo a la que favoreció con el flete hacia la isla de Salango la recompensará  económicamente al final del día. El trabajo de los estibadores es observado con paciencia por Joe Sullivan y su esposa Mery, mientras esperan su turno para subir a un yate que los llevará a mirar mamíferos marinos.

Estos jubilados estadounidenses, de paso por Puerto López, se sorprenden de cómo el transporte de pescado fresco  en estos parajes manabitas aún se realiza al hombro. Mientras los turistas caminan con dirección a las embarcaciones, un grupo de 10 niños, entre 6  y 12 años, se ofrece para lavar los pies de los visitantes que se empaparon de arena cuando se retiran el calzado para acceder a las naves.

En el malecón del poblado que se extiende en 2 kilómetros de longitud, se concentra el 60% de los negocios. Restaurantes, sitios de alojamiento, Internet, artesanías y transporte forman parte del centro económico de la sede del PNM.

Las mototaxis, agrupadas en cinco cooperativas con 131 socios, son utilizadas para el transporte de personas y carga de mediano peso. Luis Lucas es  conductor de uno de estos singulares vehículos de tres ruedas. “Las carreras cobramos 25 centavos, un día bueno  deja ingresos entre USD 10 y 12 al día.

Desde hace tres años fue introducido este servicio que gusta mucho a los turistas. La gente quiere viajar mirando los paisajes marinos y sintiendo el golpe del viento en sus rostros, aquí todo es naturaleza pura”, comenta Lucas.

Las 24 operadoras de turismo generan 120 empleos. Pedro Ponce, de Naturis Travel, habla de la actividad. “Iniciamos tres agencias hace 12 años, ahora hemos duplicado la oferta, hay para todos especialmente de junio a septiembre, temporada alta para nosotros, pues el turismo de la  Sierra y el extranjero confluyen en estos cuatro meses, en mayor cantidad”.

El PNM se ha convertido en una de las mejores escuelas para  los estudiantes de turismo. Silvia Morales, una ejecutiva de Imexport Travel, lo confirma. De paso por Puerto López analiza las potencialidades de la zona. La seguridad, buen trato al turista, buenos precios de los servicios y un adecuado ambiente para los guías es lo que encontró.

En los 40 restaurantes, 320 empleados son los responsables de que los visitantes regresen y recomienden a Puerto López como un destino que  visitar. Carmen Yanchapaxi es dueña del restaurante Carmita. Ahí trabajan en la cocina cinco hombres y una mujer. Antes o después de las visitas hay que llenar el estómago.

Qué mejor si es con mariscos. Carmen está convencida de que la calidad de la sazón manabita es la clave del éxito. Platos exóticos como el percebe, la concha spondylus, corvina y el pescado guayaipe son delicias que los buenos paladares volverán a repetir.

Las 55  hosterías, hostales y hoteles complementan la agenda del PNM. Mercy Basurto, ex presidenta de la Cámara Turismo de Puerto López, dice que la actividad se dinamizó en la última década. Cada sitio de hospedaje genera entre 5 y 15 plazas de trabajo. Aquí la gente comprendió que su entorno es la materia prima para generar ingresos, por eso lo preservan al máximo.

Para no olvidar

Para llegar a Manabí desde Quito hay cinco cooperativas de transporte. USD 6 y 9 por persona.

Los desayunos y almuerzos se pueden conseguir desde USD 1,50. Platos a la carta: USD 15.

Tours a la Isla de la Plata y avistamiento de ballenas a grupos de turistas hasta en USD 18 por persona.

Hospedaje desde USD 5 hasta 50. Hostales con agua caliente y TV por cable.

Testimonio. Robert Hamilton / Turista inglés

‘La gente de Pto. López es linda’

Cuando me comentaron que en un pequeño pueblo costero de Ecuador se podían observar las ballenas jorobadas como en su casa, no lo podía creer. Fue hace un año que un compañero de la universidad me lo dijo. No lo dudé y tras ahorrar por 12 meses me embarqué en el primer avión rumbo a Ecuador.

Guayaquil fue el puerto de ingreso y luego Puerto López. Es increíble ver cómo toda una comunidad vive del turismo. Es gente que cuida la naturaleza, sabe que cada rincón sin contaminación es un potencial lugar de visita.

La sencillez y calidez de estas personas es única. Lo reciben hasta en su casa, lo tratan como uno más de la familia. Me gustaron mucho las mototaxis, son paseos al aire libre y a bajas velocidades, los conductores son amables.

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