10 de March de 2010 00:00

7 proyectos mineros están parados

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Alberto Araujo. Desde Toronto

Siete empresas mineras  que tienen sus operaciones en Ecuador están presentes en la Convención Internacional de Minería e Inversiones PDAC 2010, en Toronto.

Son pequeñas y medianas empresas que montaron sus  pabellones para  promocionar sus proyectos entre los cientos de inversionistas presentes en la feria.

Pese a que el año pasado el Gobierno avanzó con la expedición de la nueva Ley Minera y su reglamento, cuatro de estas compañías aún no han podido reanudar sus  actividades en Ecuador por falta de permisos.

Esto complica la captación de inversiones  y el avance de los proyectos, por lo que ayer hicieron un reclamo a la viceministra de   Minas, Carolina Bernal, quien   expuso sobre la normativa ecuatoriana en el sector minero.

En el Hotel Intercontinental, junto al Metro  Toronto Convention Centre, donde se desarrolla el PDAC 2010,  Bernal explicó que  las compañías deben respetar los requerimientos de la nueva Ley Minera y asegurar al Estado que cumplirán con estándares de minería responsable. Una de las principales barreras es el permiso del uso del agua que entrega la Secretaría Nacional del Agua.

Jorge Barreno, gerente de Iamgold, de Ecuador, contó  que han  tramitado este permiso durante los últimos cuatro meses y ello ha alargado la reanudación  de las actividades de exploración en proyectos como Quisacocha en  Azuay. Este ha permanecido parado desde abril 2008 cuando se expidió el mandato minero.

Advierte que este retraso implica el incumplimiento de todo el programa de explotación y el retorno de la inversión que  alcanzaUSD 50 millones en los últimos 12 años. Aclara que  Iamgold tiene  proyectos en varios países y la paralización en Ecuador tiene un efecto marginal.

Hernán Moreno, gerente de IMC en Ecuador, indica que ahora hay más certezas sobre las regulaciones, pero tampoco tiene los permisos para continuar con la exploración  en el proyecto Río Blanco, en Azuay y con reservas de 800 000 onzas de oro.

Esta situación sí ha impedido atraer  inversiones para financiar el proyecto, pero está  en la feria como una señal de  que  se quiere avanzar con el proyecto.

Fredy Salazar, gerente de Salazar Resources, cree  que su proyecto Curipamba, en Bolívar, sí se ha visto afectado porque sus acciones, que  se cotizan en la bolsa de Toronto, han venido cayendo paulatinamente de USD 3 a USD 1 en los últimos años.

Su presencia en la PDAC 2010 es para dar la cara  a los inversionistas y decirles que la compañía   persiste en el trabajo para continuar con la exploración cuando se les otorgue  el permiso.

En similares condiciones se encuentra, Yven Crepeau, de la empresa Cornerstone, con el proyecto Bella María, en  Pichincha. Actualmente está a  la espera de la expedición de permisos.

Un plan oficial para el sector

La viceministra de Minas de Ecuador, Carolina Bernal, indicó ayer en el PDAC 2010 que el Ministerio de Recursos Naturales No Renovables trabaja junto con la Senplades en el diseño del Plan de Desarrollo Minero.

De acuerdo con Bernal, este plan oficial determinará qué tipo de áreas serán utilizadas para minería a gran escala y cuales serán destinadas a minería artesanal.

Señaló , sin embargo, que la ejecución de este programa  no implicará una variación en las concesiones actuales.

Este plan implicará toda una planificación donde, además, se determinará el potencial económico de las áreas destinadas a minería, el potencial de mano de obra y cómo se deberá capacitar a los gobiernos seccionales  para enfrentar la minería.

No obstante, no indicó cuándo estará listo el plan.

Advirtió que actualmente  la minería está demasiado concentrada  en el sur del país y que las nuevas empresas se deberán ubicar en nuevos sitios. Añadió  que este plan complementará la política de regulación del gobierno y las nuevas instituciones como la Agencia de Regulación Minera y la Empresa Nacional Minera

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