17 de January de 2010 00:00

Un paseo por la ciudad de los muertos

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Redacción Cultura

Dicho lo cual ya se puede seguir.  Santiago Gamboa va cruzando por los 44 años y desde los 20 vive en Europa  y Asia saltando de ciudad en ciudad, como si persiguiera algo, o como si lo persiguieran  a él. Esta es su novena novela y probablemente la mejor. Con ella ganó el premio La otra orilla 2009, del sello Norma.

Esta es, groseramente resumida,  la trama: un escritor recibe una invitación  para participar en un congreso en Jerusalén, el Congreso Internacional de Biógrafos  y de la Memoria.  Allá  encuentra  un  grupo  de personajes de disímil y  exuberante extracción  moral.

Está, por ejemplo, una ejemplar actriz porno (quien es la responsable de unos   “lineamientos para un porno de izquierda”),  un anticuario húngaro obsesionado con las vidas ejemplares, un empresario judío colombiano desplazado por la violencia. El más  interesante  es José Maturana,  un    ambiguo pastor de una secta cristiana, alucinada  y posmoderna que ha terminado sin nadie en el cielo pero  sí con unos pocos en la cárcel. La construcción de   este personaje atormentado es la mayor virtud  literaria  de la novela.  

Su ponencia -narrada como  las otras, en primera persona-  es un evangelio  salvaje  y muy instructivo sobre  cómo un lumpen latino de Miami se convierte en el mesías de miles de feligreses hambrientos de creer en lo que sea.

Gamboa  reconoce  la influencia de ‘El decamerón’, de Boccaccio en su novela. En efecto, esa narración medieval, que  da la voz a  varios personajes aislados por la  amenaza de la peste,  gravita provechosamente en la obra. 

Esos hombres y mujeres también están encerrados en  una ciudad asediada por la muerte  y acompañada por una guerra  que parece durar desde el principio de los tiempos.  Allí, encerrados  contando sus vidas o las de los otros,   resguardan  la memoria del mundo, ese   inútil  pero dulce consuelo que deja  la muerte.

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