14 de enero de 2015 16:46

El papa canonizó un misionero hindú y visitó un templo budista

El papa Francisco saluda a un monje durante su visita sorpresa al templo budista de Mahabodi Viharaya en Colombo, Sri Lanka, hoy 14 de enero de 2015. Foto: EFE

El papa Francisco saluda a un monje durante su visita sorpresa al templo budista de Mahabodi Viharaya en Colombo, Sri Lanka, hoy 14 de enero de 2015. Foto: EFE

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Agencia AFP

El papa Francisco reconfortó este miércoles a la pequeña iglesia de Sri Lanka ante un millón de fieles en Colombo, insistiendo en la libertad de creencia en un país azotado por tensiones étnicas e interreligiosas.

La policía de la capital, que dio la cifra de un millón, dijo que se trató de la congregación más importante reunida durante una manifestación pública en el país. El Vaticano cifró por su parte los asistentes a la misa en más de 500.000.

La misa fue el punto álgido de una visita de dos días a Sri Lanka, veinte años después de la de Juan Pablo II. Fue retransmitida por pantallas gigantes y difundida por las principales televisiones.

-El primer santo esrilanqués 

Por primera vez, esta nación de 20 millones de habitantes, el 7% de ellos católicos presentes entre las etnias cingalesa y tamil, tendrá un santo: Joseph Vaz, misionero llegado de India en el siglo XVII y venerado por su ayuda a los pobres y enfermos de todas las comunidades.

El papa argentino recordó, al canonizarlo este miércoles, 14 de enero del 2015,  la vida de este misionero, que se vestía como un mendigo para mezclarse con los católicos perseguidos y que recibió el apoyo del rey budista.

Joseph Vaz sirvió a los habitantes de Sri Lanka “sin distinción”, y siguiendo su ejemplo, la Iglesia,  "no hace distinción entre razas, credos, pertenencias tribales, condiciones sociales ni religiones” , dijo el papa.

“La libertad religiosa es un derecho humano fundamental”, aseveró, en un contexto de creciente violencia religiosa en Sri Lanka.

Grupos nacionalistas budistas atacaron recientemente mezquitas e iglesias para denunciar la influencia, según ellos injustificada, de estas minorías. Algunos cristianos están mal vistos porque apoyan que se realicen investigaciones extranjeras sobre los crímenes del ejército de Sri Lanka contra los tamiles durante la guerra civil que finalizó en 2009.

El papa Francisco visitó de improviso un templo budista en Sri Lanka, lo cual no estaba previsto en su programa, anunció su portavoz.

En el templo Baha Bohdy de Colombo, el papa fue recibido por el presidente de esta organización budista internacional, Banagale Upathissa.

El portavoz del papa, Federico Lombardi, indicó a la prensa que Francisco quiso “manifestar su amistad” con el budismo en este encuentro que duró unos 20 minutos.

Durante este encuentro, el monje budista, al que acompañaban siete monjes más jóvenes, abrió una estupa, un monumento funerario con reliquias de dos monjes difuntos.

El monje decidió abrir esta estupa especialmente con motivo de la visita del papa, quien se sacó los zapatos en el templo, en el que había una gran estatua de Buda. Normalmente, este monumento se abre una sola vez al año.

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