13 de mayo de 2017 14:01

El papa Francisco canoniza a dos pastorcitos de Fátima

El papa Francisco celebra una misa en el centenario de la aparición de la Virgen María en el Santuario de Nuestra Señora de Fátima, en Portugal, el 13 de mayo de 2017. Foto: AFP

El papa Francisco celebra una misa en el centenario de la aparición de la Virgen María en el Santuario de Nuestra Señora de Fátima, en Portugal, el 13 de mayo de 2017. Foto: AFP

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Agencia AFP
Fátima, Portugal

Cien años después de que aseguraran haber visto a la Virgen María, los pequeños hermanos pastores Francisco y Jacinta fueron canonizados este sábado (13 de mayo del 2017) por el Papa en el santuario portugués de Fátima, ante medio millón de emocionados fieles.

“Declaramos y definimos como santos a los beatos Francisco Marto y Jacinta Marto”, anunció el papa Francisco en la misa de canonización delante de la Basílica de Nuestra Señora de Fátima, cuya gigante explanada estuvo abarrotada de peregrinos, algunos con lágrimas en los ojos, venidos de todo el mundo.

En el santuario, bajo fuertes medidas de seguridad, se reunieron unos “500 000 fieles”, según el Vaticano, por debajo de las estimaciones iniciales que preveían entre 800 000 y 1 millón de visitantes.

Los retratos de los niños pastores Jacinta (derecha) y Francisco Marto en la Capilla de las Apariciones antes de la misa centenaria que marca la aparición de la Virgen María y celebra la canonización de los niños, en Río de Janeiro, Brasil, el mes de mayo

Los retratos de los niños pastores Jacinta (derecha) y Francisco Marto en la Capilla de las Apariciones antes de la misa centenaria que marca la aparición de la Virgen María y celebra la canonización de los niños, en Río de Janeiro, Brasil, el mes de mayo 13, 2017. Foto: AFP


Los pequeños pastores, humildes e iletrados, murieron de gripe española a los diez y nueve años, respectivamente, algunos años después de haber visto junto a una prima en 1917 seis apariciones de la madre de Jesús. Ambos, enterrados en la Basílica de Fátima, se convirtieron en los santos más jóvenes de la Iglesia católica que no murieron en martirio.

“Como un ejemplo para nosotros, tenemos ante los ojos a San Francisco Marto y a Santa Jacinta”, que con su fe en la Virgen recibieron “la fuerza para superar las contrariedades y los sufrimientos”, declaró el papa en la homilía.

“Fátima es sobre todo este manto de Luz que nos cubre, tanto aquí como en cualquier otra parte de la tierra”, abundó Jorge Bergoglio, de profunda devoción mariana.

Promesa cumplida
“Si Fátima no existiera, la historia de la religión en Portugal estos últimos cien años sería totalmente diferente. (...) Aquí, todas las nacionalidades y clases sociales se unen con el consuelo que ofrece María”, dijo a la AFP el abogado portugués de 46 años Pedro Pestana, entre la multitud en Fátima.

Muchos peregrinos durmieron en la explanada, otros llegaron desde la madrugada. Pero todos aplaudieron al momento de la canonización.

Luisa Pacheco, costurera de 48 años de Porto (norte) , cumplió la promesa hecha hace tres décadas. “Caí enferma y prometí a Nuestra Señora que vendría a Fátima si seguía con vida en el centenario de las apariciones” , dijo.

Francisco fue el cuarto papa que visitó Fátima en medio siglo, en una peregrinación de menos de 24 horas al popular santuario, que recibe millones de peregrinos al año. De la base militar Monte Real, su avión partió a Roma a las 15:53 (14:53 GMT).

Hace exactamente cien años, el 13 de mayo de 1917, Francisco, de 9 años, su hermana Jacinta de 7 y su prima Lucia dos Santos de 10, habrían visto la primera aparición de la Virgen. Ocurriría cinco veces más, siempre los 13 de cada mes.

Considerados como perturbadores del orden público, fueron encarcelados, pero luego liberados por presión popular.

Lucia falleció en el 2005 con 97 años. Su proceso de beatificación comenzó en 2008.

A los niños, María les habría compartido varias profecías y entregado “Los tres secretos de Fátima”.

“Milagros” reconocidos
Los dos primeros fueron revelados a mediados del siglo pasado: en el primero se daba una visión del infierno y el segundo hablaba de una guerra peor que las que había entonces. El tercero fue dado a conocer recién en el 2000, en Fátima, por Juan Pablo II, quien beatificó a los pastorcitos.

Se refería al propio atentado que sufrió el papa polaco el 13 de mayo de 1981 en la plaza de San Pedro, en el aniversario de la primera aparición de Fátima.

Dos “milagros” atribuidos a los niños portugueses y reconocidos por la Iglesia permitieron su canonización: el primero, la curación inexplicable en 1997 de una mujer portuguesa que sufría una paraplejía.

El segundo, la rápida curación sin razón aparente de un niño brasileño que sufrió un traumatismo craneal en 2013. Sus padres contaron en Fátima que el joven se recuperó sin secuelas cuando rezaron a los pastorcitos.

Aunque las apariciones de Fátima no forman parte del dogma de la Iglesia, es decir, no tienen que ser dadas por verdaderas por todos los fieles, Francisco y Jacinta integran desde hoy el panteón de miles de santos católicos.

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