12 de March de 2010 00:00

La Refinería Esmeraldas entra a mantenimiento

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Redacciones Quito y Esmeraldas

A partir de hoy la Refinería de Esmeraldas paraliza sus actividades para someterse a un mantenimiento programado. Se tiene previsto que el proceso concluya el próximo 26 de marzo.

Según el ministro de Recursos Naturales no Renovables, Germánico Pinto, el mantenimiento debió realizarse entre enero y febrero pasados, pero tuvo que postergarse debido a la crisis eléctrica que enfrentaba el país.

Entre las actividades que se realizará durante el proceso están la corrección de las fugas de vapor y aire en los cabezales generales de la refinería, la reparación de las tuberías del cabezal general, la conexión de las baterías del sistema de control, etc.

El principal de la Cartera de Estado aseguró que estas mejoras permitirán recuperar la capacidad operativa de la planta a 110 000 barriles por día, que es la capacidad óptima de la planta. “Actualmente el volumen de procesamiento de las unidades del complejo es del 84%”.

La subutilización de los equipos se traduce en una mayor producción de residuos, que tienen menor valor en el mercado.

Según el vicepresidente de Petroindustrial, Edmundo Lertora, la contratación de los servicios especializados para este mantenimiento bordea los USD 2 millones, “ incluidas las adquisiciones de repuestos que se solicitaron con anticipación”.

Dentro de este monto también está incluido el costo de la mano de obra. Para ello se contrataron de forma temporal a 600 personas de la localidad.

Uno de ellos es Gustavo Rojas, estudiante de Ingeniería Mecánica, quien espera recibir un aproximado de USD 400 por las dos semanas de trabajo, tiempo que durará el cierre técnico.

Durante este tiempo el abastecimiento de combustibles y asfaltos en el país está garantizado, según Pinto. “Se cumplirán los compromisos de entrega de derivados” y se importará más si el mercado lo requiere.

Antes del inicio del mantenimiento, Petroindustrial acumuló reservas de GLP, gasolinas, diésel Premium y asfaltos.

Mientras Petroecuador, a través de la Gerencia de Comercio Internacional, tiene previsto importar 720 000 barriles de nafta de alto octano y gasolina extra en tres cargamentos. El proceso se inició el 10 de marzo y terminará el 27. Además, se importarán 210 000 barriles de cutter stock y otros 240 000 de gasóleo.

A parte de este mantenimiento está en marcha la rehabilitación del complejo, que empezó en 2008, a cargo de la coreana SK. El presupuesto para ese trabajo, que culminará en 2013, bordea los USD 742 millones.

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