3 de March de 2010 00:00

El proyecto Electronet no despegó

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Redacción Negocios

El servicio de internet a través de la red eléctrica muestra un estancamiento, pese a la promoción que hace 17 meses hizo la Empresa Eléctrica Quito (EEQ).

Esta compañía y la Empresa Eléctrica Centro Sur, de Cuenca, son las únicas que utilizan sus redes de distribución para ofrecer el servicio de internet en las zonas rurales de sus áreas de influencia.

Sin embargo, hasta la fecha ambas empresas registran 368 cuentas de internet, equivalente al 0,07% del total a escala nacional. Según cifras de la Superintendencia de Telecomunicaciones (Supertel), hasta diciembre de 2009 se registraron 550 277 cuentas en todo el país.

La EEQ hizo el lanzamiento del producto denominado Electronet en noviembre de 2008. En la actualidad este proyecto se encuentra estancado con alrededor de 200 cuentas, cuando para estas fechas se proyectó contar con unos 5 000 usuarios.

El proyecto tenía un objetivo social, pues se pretendía dotar del servicio de internet a escuelas y hospitales en zonas rurales donde había cobertura eléctrica.

Al frente de la ejecución de la operación se encontraba el Consorcio TGB, integrado por las empresas Telconet, Gilauco y Brightcelly. Pero el proyecto no pasó de ser un piloto, debido a que la Supertel no extendió el permiso necesario para la operación del servicio, dijo Igor Krochin, representante de Telconet.

Carlos Andrade, quien estuvo en la gerencia de la EEQ en esa época, indicó que el Gobierno buscaba impulsar la cobertura rural a través de la Corporación Nacional de Telecomunicaciones (CNT), lo cual opacó el plan de las eléctricas. Este Diario buscó la versión del superintendente de Telecomunicaciones, Fabián Jaramillo, sin respuesta.

Pero Krochin añadió que el ingreso de nuevas tecnologías en el mercado provocó que la firma TGB aborte la expansión de la cobertura por la red eléctrica. Ahora se estudia una salida para los actuales clientes de Electronet.

Francisco Barriga es uno de los 200 clientes que tendrán que migrar. Él vive en el sector de Pomasqui, en el norte de Quito, y contrató el servicio hace un año. “Estoy satisfecho porque el servicio no se interrumpe, pero días atrás me informaron en Teleconet que migraría de tecnología”.

Esta preocupación también la tiene Natasha Mora, quien contrató el servicio desde noviembre de 2008. Dijo que el servicio es regular y que los precios son similares a los de los otros proveedores. Paga USD 24 mensuales. Sin embargo, aún no ha sido notificada del cambio de tecnología.

La situación en la Empresa Eléctrica Centro Sur es diferente. Esta distribuidora ofrece el servicio de internet desde mediados de 2008 y actualmente registra 168 cuentas de internet en su área de concesión.

El presidente de la empresa, Carlos Durán, aseguró que el producto que ofrece compite con el de otros proveedores de internet, pues los precios arrancan desde USD 17 al mes. Puntualizó que desde enero pasado se promociona masivamente el servicio y existen 1 500 cuentas disponibles .

Según Durán, el enfoque del negocio se planteó a nivel urbano y rural. La empresa se enfocó desde un principio en la urbe, donde hay posibilidades de crecer.

Adicionalmente, informó que en las próximas semanas firmará un convenio con el Ministerio de Telecomunicaciones para ofrecer el servicio de internet en alrededor de 60 escuelas ubicadas en su zona de influencia.

El director del Centro de Investigaciones de Tecnología Imaginar, Hugo Carrión, dijo que el tendido eléctrico es un buen canal para expandir la cobertura de Internet en áreas rurales, aunque el problema es que no hay mayor demanda en estas zonas

Frente a esa limitación plantea desarrollar productos específicos para las comunidades rurales, que mejoren la salud, la educación o incluso el comercio de productos a través de la internet.

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