28 de May de 2011 15:03

LAN: Si TAM no se casa con nosotros, lo hará con otro

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En los próximos sesenta días se podría conocer la resolución del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia sobre la fusión entre las aerolíneas TAM y LAN, y los dos máximos ejecutivos de la firma local están convencidos de que los grandes beneficiarios en esta operación serán los usuarios.

Enrique e Ignacio Cueto, vicepresidente ejecutivo y gerente general de LAN, y miembros de la familia controladora, aseguran que en otras asociaciones en la industria a nivel mundial las tarifas caen, en promedio, hasta un 25%. Precisan que el mejor ejemplo de que las sinergias -que al cuarto año totalizarán unos US$ 400 millones- se traducirán en un menor costo para los usuarios, lo que ocurrió en 2006, cuando reformularon el modelo de negocio en el mercado doméstico.

"Cuando cambiamos la forma de volar, conseguimos bajar en 20% nuestros costos, y desde esa fecha al 2010 las tarifas han bajado, en promedio, 35% en UF y el tráfico creció 85%", asegura Enrique Cueto.

Por lo mismo, creen que los argumentos entregados durante la audiencia pública -en la que participaron junto a los máximos ejecutivos de TAM- son "contundentes", aunque advierten los problemas de conectividad que podría tener Chile si no se concreta el negocio que convertiría a la nueva firma (Latam) en la mayor línea aérea de América Latina.

¿Con qué sensación quedaron tras participar en la audiencia en el TDLC? ¿Ven probable que apruebe la fusión?

Ignacio C.: "Esta es una oportunidad muy grande no solamente para LAN, sino para la conectividad de los chilenos. Estamos buscando una alianza con la niña linda de la región. Y si no se casa con nosotros, lo hará con otro".

"Quedó demostrado que esta es una industria competitiva, que es importante la conectividad, que las medidas de mitigación que propusimos se usan en el mundo y que las tarifas en Chile son mucho más bajas que en Estados Unidos, con un estudio bien hecho, de semanas. Cuando los elementos son así de contundentes, uno se lleva una buena opinión".

¿Creen que le faltó peso a su contraparte en la audiencia?

I.C.: "No podemos juzgar mucho eso. Pero quedamos muy confiados, y los argumentos nos dejaron tranquilos".

¿Qué pasa si hay un rechazo? El abogado de TAM habló que la compañía buscaría otro socio para su consolidación...

I.C.: Si hay un rechazo, Chile se perderá una gran oportunidad. TAM tomará su camino y, por lo tanto, no solamente quedaremos donde estamos, sino que peor conectados, porque TAM se asociará con un tercero, y hará lo que tiene que hacer para competir con LAN. Y por último, nosotros buscaremos un second best , podemos ir a conversar con GOL, que quizás no esté disponible, y su internacionalización no se compara con la de TAM, porque está concentrada en el mercado doméstico. Entonces pierdes. Además, buscaremos opciones que no sean de este tipo, porque si no nos aprobaron con TAM..."

Enrique C.: "LAN va a resolver su problema, entregaremos servicios en Chile, Perú, Ecuador y otros países. Esto no hace que LAN desaparezca. El problema es cuando le digas al pasajero que se acabó toda la conexión a Brasil. Como chilenos, tenemos la posibilidad de conectarnos con uno de los mercados más grandes del mundo y que será un punto de conexión, porque todos están llegando a Sao Paulo".

"Estás poniendo una línea directa de comunicación entre Santiago y Sao Paulo, con todas las medidas de mitigación, bajando el 10% de la tarifa, cosa que nunca se había hecho en ninguna parte del mundo, aumentando la oferta y cediendo cuatro slots (espacios de horarios en los aeropuertos para despegar y aterrizar) (...) Todos los estudios que hacen los economistas dicen que esta ruta queda más competitiva que antes de la fusión".


Medidas de mitigación

¿Están dispuestos a asumir medidas de mitigación adicionales a las conocidas, como la propuesta por la Fiscalía Nacional Económica de contratar un asesor externo para vigilar los acuerdos?

I.C.: "Estamos de acuerdo en que si hay medidas de mitigación, hay que controlarlas y fiscalizarlas. Y si la autoridad no tiene esa capacidad económica y humana, casi pareciese que empiezan a ser inadecuadas. Y si tenemos que ayudar en eso, estamos de acuerdo en hacerlo".

En los últimos años han operado más de 15 aerolíneas en el mercado local. Ustedes señalan que es una señal de competencia y su contraparte opina lo contrario. ¿Cómo se explica que ustedes sean la única línea que se ha mantenido en el tiempo? ¿Por eficiencias, o por prácticas predatorias, como las que denunció PAL ante el TDLC?

I.C.: La única razón fundamental es que LAN tiene un modelo de negocio eficiente, tiene una combinación de carga-pasajeros que ha dado demostración de éxito. En Argentina, por ejemplo, partimos de cero hace cuatro años, y hoy tenemos un tercio de participación, y no tenemos más, porque las condiciones políticas te obligan a tener cierto cuidado.

E.C.: "Lo que no vi ayer (jueves) fue un estudio con números que dijera cómo es posible que una compañía con esta estructura de costo, cobre estos precios. Todo era 'encuentro que aquí hay mal olor', 'encuentro que si eres grande vas a tener mucha influencia', 'dos es mejor que uno'. Con TAM somos complementarios, y vamos a ser más competitivos que si estuviéramos solos. Si solos no vamos a llegar a ningún lado en el tiempo, es una realidad. En el fondo, estamos creando una estructura para competir con todas las grandes compañías del mundo".

Las áreas que generarán sinergias

Según detallaron los hermanos Cueto, de aprobarse la fusión, las sinergias al cuarto año de la integración alcanzarían los US$ 400 millones.

De esto, US$ 100 millones corresponderían a mayores ingresos generados en el área de carga -que actualmente representa el 28% del negocio de LAN-, mientras que US$ 150 millones corresponden a las sinergias en la división de pasajeros. El resto -unos US$ 150 millones- equivalen a menores costos provenientes de la asociación, lo que se traspasaría íntegramente a menores precios de los pasajes para los usuarios.

"Los dos primeros años lo más importante es cómo podemos administrar las dos compañías", explica Ignacio Cueto, quien comenta que antes de la consulta presentada por Corporación Nacional de Consumidores (Conadecus) se había avanzado en el diseño de la estructura organizacional de la nueva aerolínea Latam.

Este proceso, agrega, está frenado hasta que el TDLC resuelva el caso, pero precisa que no han perdido contacto con los Amaro, dueños de TAM.

"Lo que pasado en estos tres meses es que hemos ido mejorando mucho la relación de confianza con los socios, no ha sido tiempo perdido. Hemos cimentado una relación de amistad y confianza que es de gran valor hoy porque cuando se nos vengan los desafíos hacia delante, haber creado las confianzas y tener un socio-amigo ayuda mucho", finaliza.


LAN Colombia iniciaría sus vuelos a fines de 2011

Pese a que inicialmente las operaciones de LAN Colombia se iniciarían a mediados de este año, finalmente está pronosticado para fines de 2011 la partida de los vuelos, tras adquirir las operaciones la firma aérea Aires.

El retraso, señala Ignacio Cueto, se debe a que se está esperando la certificación de seguridad IOSA ( IATA Operacional Safety Audit ) que entrega la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, la que estaría lista durante noviembre próximo. "Teniendo eso, hacemos los cambios".

El ejecutivo comenta que el plan es renovar la flota de 24 aviones que posee actualmente Aires e incrementarla gradualmente, como parte del plan global de inversiones por US$ 4.600 millones que tiene contemplada la firma entre 2011 y 2014.

"Siempre nos gusta tener un tamaño relevante para poder dar un buen servicio. Hay ciertas ciudades que hay que operarlas dos veces al día o cuatro veces al día. Creemos que debemos bordear el tercio del mercado en nuestra primera etapa, y eso lo vamos a poder lograr en el transcurso del próximo año", proyecta Cueto.

Actualmente Aires tiene cerca de un 20% del mercado colombiano.

Ignacio Cueto descarta además que se estén analizando nuevos ajustes a las rutas por el alza del precio del petróleo.

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