1 de July de 2011 15:09

Grupo colombiano Éxito inicia expansión comprando dos cadenas en Uruguay

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El grupo colombiano Éxito, con mayoría accionaria de la francesa Casino y el primero en el sector de supermercados en Colombia, dio un primer paso hacia su expansión en América Latina con el anuncio de la adquisición de dos importantes cadenas en Uruguay.

Exito anunció esta semana una emisión de acciones ordinarias hasta por 1 400 millones de dólares, para adquirir las cadenas de supermercados uruguayas Disco y Devoto, filiales de Casino.

Esa emisión accionaria --que debe confirmarse en una asamblea el próximo 6 de julio -permitirá a la compañía la compra por 746 millones de dólares de 53 establecimientos en Uruguay, con una superficie de 73.900 metros cuadrados, que se calcula generarán ventas por 770 millones de dólares este año.

“La decisión de buscar los recursos para hacer esta compra es muy importante para nosotros. Primero, porque es un primer paso para la internacionalización del grupo Éxito y, segundo, porque nos dará más recursos para invertir en nuestros planes de expansión y fortalecimiento en Colombia”, dijo hoy a la AFP Carlos Mario Giraldo, directivo de Exito.

“Esta adquisición constituye un importante paso en la expansión internacional de Éxito en Hispanoamérica”, añadió Giraldo, aunque se mostró prudente en proyectar otras compras más allá de las previstas en Uruguay.

“Actualmente no tenemos ninguna acción concreta en ese sentido, adicional a la ya comunicada”, indicó.

Éxito opera en Colombia desde 1949 y en 1999 se asoció con el grupo francés Casino, que actualmente posee el 54,8% de las acciones. El grupo es líder en el sector de supermercados e hipermercados, en el que ocupa 36,9%, de acuerdo con la casa de bolsa Corredores y Asociados.

En Colombia, Éxito tiene más de 300 locales en 50 ciudades bajo las firmas Éxito (hipermercados), Carulla y Pomona (supermercados) y Exito express (tiendas de proximidad) .

Para el analista financiero Mauricio Hernández, la decisión del grupo Exito de internacionalizarse era esperada desde tiempo atrás.

“Es su primera incursión en el ámbito internacional. Ellos siempre habían manifestado que en Colombia había aún mucho mercado por abrir, pues más del 45% de las ventas al detalle se realizan en negocios pequeños o tiendas de barrio ” , dijo Hernández a la AFP.

“Pero la decisión que han tomado es muy atractiva. Tienen una situación financiera favorable, con una relación de activos sobre pasivos de 2,98% para el cierre de 2010 y un fuerte aumento de sus utilidades ” , añadió.

En 2010, los ingresos operacionales de Éxito fueron de 7 510 000 millones de pesos (unos 4 000 millones de dólares) y las utilidades netas alcanzaron 255 000 millones de pesos (unos 134 millones de dólares) , lo que representó un aumento de 7,6% y 73% con respecto al año anterior.

El principal competidor de Exito en Colombia es el grupo francés Carrefour, que con más de 60 locales en 35 ciudades ocupa el 25% del sector de los hipermercados.

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